SKIDMORE, OWINGS & MERRILL (S.O.M.)

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Les origines et le rôle moteur de l'antenne new-yorkaise

L'agence d'origine a été fondée en 1936 à Chicago par Louis Skidmore (1897-1962) et Nathaniel Owings (1903-1984) qui avaient tous les deux participé trois ans plus tôt à l'organisation de l'exposition Century of Progress Exposition commémorant le centenaire de la fondation de Chicago. Un troisième associé, l'ingénieur John Merrill (1896-1975), les rejoint en 1939 pour former l'agence Skidmore, Owings & Merrill. Dès 1937, un bureau de l'agence avait été ouvert à New York et d'autres bureaux le seront ensuite à San Francisco, Portland (Oregon), Washington, D.C., etc.

Pendant la guerre, à partir de 1942, la toute nouvelle agence est chargée de planifier et de construire à Oak Ridge (Tennessee), Atom City qui regroupe les savants et ingénieurs chargés de mettre au point la première bombe A américaine. La réussite de cette opération menée dans le secret et dans l'urgence a marqué le début de la notoriété de S.O.M. dans le domaine de la gestion de programmes complexes. Après la guerre, le type d'organisation qui a assuré l'efficacité de S.O.M. se met en place. L'agence se caractérise par un travail en équipes qui ont chacune la charge, du début à la fin d'un projet, de tous ses aspects (technique, constructif, esthétique, juridique, etc.). Cette organisation collective et apparemment anonyme laisse cependant toute leur place à la créativité et aux initiatives du designer. C'est la raison pour laquelle malgré l'anonymat officiel de l'agence, plusieurs créateurs ont pu marquer de leur empreinte et de leur qualité les réalisations de S.O.M. et être reconnus comme tels. On peut à cet égard citer les noms de Gordon Bunshaft à New York, Myron Goldsmith, Bruce Graham, Fazlur Khan et Walter Netsch à Chicago, Edward Bassett à San Francisco. Les fondateurs de l'agence ont donc eu le souci dès le début de s'atta [...]

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de l'art à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne, directeur de l'École doctorale d'histoire de l'art

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Pour citer l’article

Claude MASSU, « SKIDMORE, OWINGS & MERRILL (S.O.M.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/skidmore-owings-et-merrill/