STERKFONTEIN SITE PRÉHISTORIQUE DE, Afrique du Sud

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Les Hominidés

Si certains anthropologues pensent que tous les Hominidés des dépôts les plus anciens (niveaux 2 à 4) appartiennent à l'espèce Australopithecus africanus, d'autres suggèrent qu'une deuxième espèce d'Hominidé serait représentée. Celle-ci posséderait des similitudes avec le genre Paranthropus mais aussi avec le genre Homo. Les restes, peu nombreux, des représentants de ces deux genres ont été clairement identifiés dans la couche 5, à partir de 2 millions d'années, alors qu'Australopithecus africanus disparaît.

L'étude des très nombreux restes d'Hominidés retrouvés à Sterkfontein est certainement celle qui contribue aujourd'hui le plus à notre connaissance de l'anatomie, du développement et du comportement des plus anciens représentants de la lignée humaine. Ces fossiles montrent, dès 3 millions d'années, les bases anatomiques de capacités neuropsychiques accrues (volume et morphologie de l'encéphale), mais aussi une aptitude à la locomotion bipède. De nombreux caractères « primitifs » de l'ensemble du squelette rapprochent néanmoins Australopithecus africanus des chimpanzés actuels. Ces caractères disparaissent ensuite chez Paranthropus robustus et chez Homo habilis.


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Écrit par :

  • : docteur ès sciences, maître de conférences à l'université de Bordeaux-I

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Pour citer l’article

José BRAGA, « STERKFONTEIN SITE PRÉHISTORIQUE DE, Afrique du Sud », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/site-prehistorique-de-sterkfontein-afrique-du-sud/