VOUET SIMON (1590-1649)

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Un personnage ambitieux

Fils de Laurent Vouet, un maître peintre parisien, lui-même fils d'un fauconnier du roi d'origine champenoise, Simon Vouet appartient à la bourgeoisie aisée de la capitale. C'est à Paris qu'il reçoit son premier apprentissage, entre 1600 et 1610, probablement auprès de son père. C'est à Paris, hormis les années italiennes, que se déroulera toute sa carrière. Le personnage, qui va occuper le devant de la scène artistique française pendant tout le deuxième quart du xviie siècle, ne manque pas de relief. Toujours en mouvement, d'une activité inlassable, Vouet n'inspire pas à ses contemporains que des pensées bienveillantes : “C'est l'homme du monde qui a le plus de présomption et de bonne opinion de soi mesme, et méprise tous les autres...”, déclare en 1627 François Auguste de Thou, “un homme effréné, d'humeur gaillarde, qui cherche son avantage per fas et nefas”, lit-on dans une lettre de Gabriel Naudé au collectionneur romain Cassiano Dal Pozzo. Quelques portraits de Vouet – un dessin d'Ottavio Leoni de 1625, l'Autoportrait du musée des Beaux-Arts de Lyon, une gravure de Van Vorst d’après Van Dyck pour le célèbre recueil de L’Iconographie, et même la pénétrante effigie du maître âgé par son gendre Tortebat que conserve le château de Versailles – montrent en effet un visage spirituel, mobile, aux gros yeux globuleux attentifs et aux lèvres gourmandes. La vivacité, l'ouverture d'esprit, la finesse et la soif de réussite, voire l'avidité que ces traits font entrevoir, ni la vie ni l'œuvre à dire vrai ne les infirment. Bien au contraire. On se souvient du mot lancé par Louis XIII à l'annonce de l'arrivée de Poussin sur la scène artistique parisienne en 1640 : “Voilà Vouet bien attrapé.” Il faut se rappeler aussi que deux ans plus tard Poussin allait s'en retourner à Rome, lassé des intrigues que Vouet ne cessait de fomenter contre lui.

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Le Temps vaincu, S. Vouet

Le Temps vaincu, S. Vouet
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La Madone, S. Vouet

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Énée, fuyant Troie, porte son père Anchise, S. Vouet

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Pour citer l’article

Robert FOHR, « VOUET SIMON - (1590-1649) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/simon-vouet/