SIERRA LEONE

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Nom officielRépublique de Sierra Leone (SL)
Chef de l'État et du gouvernementJulius Maada Bio (depuis le 4 avril 2018)
CapitaleFreetown
Langue officielleanglais
Unité monétaireleone (SLL)
Population7 957 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)71 740

Géographie

Le cadre naturel

Située entre le 7e et le 10e degré de latitude nord, la Sierra Leone connaît un climat qui est tropical humide avec un rythme annuel de deux saisons, pluvieuse et sèche, mais qui, en raison de l'abondance des précipitations, est plutôt de type équatorial. La succession d'une saison de pluies abondantes et d'une saison sèche favorise la formation de latérite et une intense érosion sur les pentes déboisées. Ce déboisement est le résultat de la surexploitation de la forêt dense qui occupait autrefois de grandes étendues sur le littoral et les bas plateaux et qui ne subsiste que par îlots, principalement dans les régions orientales. Aujourd'hui, des forêts dégradées couvrent la majeure partie du territoire.

La Sierra Leone est constituée par un ensemble de plateaux et de massifs intérieurs d'âge primaire qu'une zone de collines relie à de basses plaines côtières coupées de marécages. Les altitudes s'élèvent en moyenne à 300 mètres à l'ouest pour culminer à 500 mètres à l'est. Les monts Loma (1 948 m), les monts Sula (1 850 m) et les monts Kangari sont les massifs les plus élevés et se trouvent au nord-est. Ces reliefs font partie du vieux socle africain plus ou moins relevé à l'ère tertiaire et formés de roches richement minéralisées : fer à haute teneur dans les monts Sula et dans la région de Port Loko et de Lunsar ; bauxite dans les collines de Mokanji ; on trouve aussi des minerais rares comme le rutile, la colombite, etc. Les schistes de Kambui, dans le sud-est du pays, recèlent des gisements de diamant. Malgré leur insalubrité, les plaines côtières, tapissées de sédiments, constituent le domaine agricole par excellence.

Le peuplement et sa répartition

En 1462, lorsque le premier navigateur portugais Pedro da Cinta débarqua avec ses compagnons sur la côte de Sierra Leone, il donna le nom de « montagne du Lion » à la presqu'île montagneuse sur laquelle sera bâtie plus tard Freetown, capitale du pays. Par la suite, l'appe [...]


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Sierra Leone : carte physique

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Sierra Leone : drapeau

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Mine de diamant, Sierra Leone

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Sierra Leone, 1997 : le commandant Johnny Paul Koroma

Sierra Leone, 1997 : le commandant Johnny Paul Koroma
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Pour citer l’article

Comi M. TOULABOR, « SIERRA LEONE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sierra-leone/