SIEGFRIED (R. Wagner)

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Argument

L'action se déroule dans une époque mythologique.

Sieglinde est morte en donnant naissance au héros Siegfried, qui a été recueilli et élevé au milieu de la forêt par le nain Mime, frère d'Alberich. Dans cette même forêt se trouve le nouveau gardien de l'anneau, le géant Fafner, que le heaume magique a transformé en dragon.

Acte I. Dans sa caverne, Mime (ténor) tente de forger une épée. Il espère qu'ainsi Siegfried, après avoir tué Fafner, lui donnera accès à l'anneau qu'il convoite. Toutes les tentatives précédentes ont été vouées à l'échec : le puissant Siegfried les a toutes brisées net (« Zwangvolle Plage ! Müh ohne Zweck ! » : « Dur tourment ! Peine vaine ! »). Et Mime n'a jamais réussi à ressouder les morceaux de cette épée merveilleuse que Wotan a léguée au père de Siegfried. Siegfried (ténor) arrive, plein d'impétuosité, et ne manque pas de réduire en poussière la nouvelle épée. Mime lui reproche son manque de considération pour celui qui l'a élevé et nourri depuis sa plus tendre enfance (« Das ist nun der Liebe schlimmer Lohn ! » : « Et voilà le méchant salaire de mon amour ! »). Siegfried l'interroge sur son origine, mais n'est pas dupe des mensonges du nain : il ne saurait être le fils d'un être qui lui est en tout point opposé. Quand Mime aura enfin forgé l'épée, il le quittera pour toujours, car il n'a pour lui aucune affection. Tandis que Siegfried s'éloigne (« Aus dem Wald fort in die Welt ziehn : nimmer kehr ich zurück ! » : « Sortir de la forêt et courir le monde : jamais je ne reviendrai ! »), Mime voit apparaître un vieil homme : c'est Wotan qui, déguisé en voyageur errant – Der Wanderer (baryton-basse) –, parcourt le monde à la recherche d'un moyen de récupérer l'anneau (« Heil dir, weiser Schmied ! » : « Salut à toi, sage forgeron ! »). Mime lui est hostile et le soumet à trois énigmes dont le voyageur sort vainqueur. À son tour, Wotan met la tête de Mime en jeu. À la troisième question, Mime échoue : il ne sait pas qui doit ressouder l'épée grâce à laquelle Siegfried tuera Fafner. Wotan lui annonce que seul le héros sans peur pourra s'a [...]

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  • : ancien élève de l'École normale supérieure et de Sciences Po Paris, assistant à l'université Marc Bloch (Strasbourg), critique musical

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Timothée PICARD, « SIEGFRIED (R. Wagner) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/siegfried-r-wagner/