SEXUALITÉ, psychanalyse

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Du traumatisme à l'interdit

L'expérience de Freud commence avec les hystériques, ces malades déconcertants pour la médecine d'alors, dont les symptômes étranges, parfois extravagants, se révèlent aptes à être dénoués par la seule parole, dans la mesure où, tels des hiéroglyphes ou des rébus, ils sont déchiffrés ; or leur sens renvoie à des souvenirs en rapport avec la vie sexuelle et jusque-là ignorés du conscient. En se demandant pourquoi ils avaient dû être « refoulés », Freud découvre à la fois l'extrême précocité des expériences sexuelles infantiles – il sera rapidement amené à élargir l'acception usuelle du mot pour englober sous le terme de libido tout ce qui s'avèrera relever de la sexualité dans d'autres fonctions corporelles, par exemple les conduites orales et excrémentielles – et la difficulté élective de ces expériences précoces à s'intégrer au système de représentations qui constitue le moi conscient.

La première explication qu'il en formule est celle du « traumatisme » : une personne, un adulte, aura par exemple tenté sur l'enfant un éveil sexuel que le degré de développement de ce dernier ne lui permettait pas d'intégrer (théorie de la séduction) – et quelque chose doit être conservé de cette première théorie : la sexualité, en effet, implique toujours le rapport du sujet à un autre, et le caractère fréquemment traumatique des premières expériences souligne le fait que celles-ci ont quelque chose de malencontreux, de mal venu, de trop précoce ou de trop tardif, comme si le sexuel se présentait initialement comme une sorte de corps étranger à l'égard de l'ensemble de la vie consciente.

La théorie du traumatisme, cependant, ne faisait pas sa part à l'implication du sujet dans la scène racontée ; or il se révéla bientôt que celle-ci était régulièrement assimilable à un fantasme inconscient. De fait, la présence du fantasme est radicale dans la vie sexuelle et témoigne de ce qui s'interpose nécessairement entre le sujet et celui à qui il croi [...]


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Pour citer l’article

Claude CONTÉ, Moustapha SAFOUAN, « SEXUALITÉ, psychanalyse », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sexualite-psychanalyse/