SERVICES SECRETS

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Une constante dans l'histoire des sociétés

Approche théorique

Par définition, tout repose sur la notion clé de renseignement ou, selon le terme anglo-saxon, d'intelligence. Il s'agit de réunir des informations d'importance stratégique pour le pouvoir, d'apporter des éléments destinés à orienter une politique particulière, une action économique ou militaire, combinée ou non. Le renseignement témoigne ainsi des imbrications entre démarches politiques, policières, militaires et économiques. Caractérisés par leur pratique du secret, les services de renseignements sont en action permanente, chargés de prévenir toute menace réelle ou hypothétique. Ils intègrent un versant offensif de recherche d'informations et un versant défensif, pouvant recourir par exemple à la désinformation ou « intoxication » de l'ennemi. Ces multiples activités n'ont cessé de se complexifier avec le temps, depuis l'Antiquité jusqu'à l'époque la plus récente.

L'activité de renseignement recouvre tout un éventail de moyens spécifiques. Il y a tout d'abord le secteur du recueil des informations de toute nature, tactiques ou stratégiques, soit par recensement, compilation et recoupement des sources ouvertes (observation des déplacements, presse générale, revues spécialisées, livres, radios, Internet, etc.), soit, pour les sources fermées, par infiltration d'agents, espionnage (écoute des communications, notamment par satellite), interrogatoire, communication de données par des transfuges (ou personnes « retournées »).

Les actions offensives peuvent aussi être déclinées : soutien apporté à des mouvements de guérilla ou de contre-guérilla dans des pays étrangers ; missions d'assassinats ciblés, d'enlèvements, de subversion, de déstabilisation, parfois sous couvert d'actions diplomatiques ou économiques officielles. Quels que soient les services secrets pris en exemple, les membres d'un service Action sont l'objet d'une sélection draconienne, où seuls un ou deux candidats sur dix sont retenus, au terme d'une série très éprouv [...]


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Écrit par :

  • : docteur en histoire, enseignant en histoire et géographie, en géopolitique et défense intérieure

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14 juin 2017 • Turquie • Condamnation d’un député kémaliste pour espionnage.

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21-29 octobre 2013 • Europe - États-Unis • Crise au sujet des pratiques d’écoutes illégales de la N.S.A.

l'Europe et les États-Unis] est fondé sur le respect et la confiance, y compris en ce qui concerne le travail et la coopération des services secrets ». Le 25, l'hebdomadaire italien L'Espresso publie des documents sur l'espionnage pratiqué par la N.S.A. en Italie. Le 28 [...] Lire la suite

23 août 2010 • Espagne • Libération de deux otages d'A.Q.M.I. enlevés en Mauritanie.

libération « est une leçon adressée aux services secrets français » lesquels, en juillet, avaient lancé un raid pour tenter de libérer l'otage français Michel Germaneau, assassiné peu après l'opération. Madrid aurait accepté de verser une rançon de plusieurs millions d'euros.  [...] Lire la suite

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portent sur les services secrets israéliens dont les agents, filmés par les caméras de surveillance de l'hôtel, auraient utilisé les passeports de six Britanniques, d'un Allemand ainsi que ceux de trois Irlandais et d'un Français, dont certains auraient la double nationalité. Alors qu'Israël dément toute [...] Lire la suite

26-29 novembre 2008 • Inde • Attaque terroriste meurtrière à Bombay.

Intelligence, les services secrets militaires pakistanais, le général Shuja Pacha, accepte de se rendre en Inde, à la demande du Premier ministre indien, Manmohan Singh. L'initiative sera toutefois torpillée par les dirigeants de l'armée pakistanaise. Le 29, la police annonce la fin des opérations contre les terroristes islamistes. Le bilan des attaques s'établit à au moins 172 morts, dont au moins 29 étrangers et 9 des 10 assaillants.  [...] Lire la suite

15 septembre 2008 • Zimbabwe • Accord de partage du pouvoir.

tour, le mois suivant, sous les pressions du camp présidentiel. L'accord prévoit que Robert Mugabe reste à la tête de l'État et préside le Conseil national de sécurité où siègent des représentants de la police, de l'armée et des services secrets, mais aussi le Premier ministre, nouvelle fonction à [...] Lire la suite

15-20 février 2008 • Allemagne • Découverte de fraudes fiscales massives à destination du Liechtenstein.

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14-26 février 2007 • Iran • Menace de nouvelles sanctions internationales contre les activités nucléaires de Téhéran.

Le 14, à Zahedan, dans le sud-est du pays, un attentat à la voiture piégée contre un bus transportant des gardiens de la révolution fait onze morts. Il est revendiqué par un obscur groupe sunnite. Les autorités arrêtent des suspects qui seraient liés aux services secrets américains et britanniques [...] Lire la suite

10 juillet 2006 • Russie • Mort du chef de guerre tchétchène Chamil Bassaev.

Le chef de guerre tchétchène Chamil Bassaev meurt dans l'explosion d'un camion piégé qu'il convoyait en Ingouchie. Selon les services secrets russes, il projetait de perpétrer un attentat avant la réunion du G8 prévue à Saint-Pétersbourg du 15 au 17. Bassaev était devenu le terroriste le plus [...] Lire la suite

Pour citer l’article

Pascal LE PAUTREMAT, « SERVICES SECRETS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/services-secrets/