SÉPULTURE

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Le mobilier funéraire

Le mobilier funéraire disposé dans la sépulture constitue un témoignage particulièrement précieux pour l'archéologue et l'historien. Sur les croyances d'abord. Là où règne la conception d'une survie matérielle, le mobilier doit permettre au défunt de poursuivre ses activités ; vaisselle et outillage, parfois accompagnés de réserves alimentaires, lui en fournissent les moyens et renseignent en même temps sur les modes de vie effectifs de ces sociétés.

La valeur et la qualité du mobilier varient, certes, avec la dignité et les ressources terrestres du défunt. Il emporte avec lui ses bijoux, ses parures, les pièces les plus rares de son mobilier. Les plus beaux vases des ateliers athéniens ont été trouvés dans les tombes étrusques, les grands cratères de bronze, fabriqués à Corinthe ou en Italie méridionale, décoraient les tombes des princes balkaniques ou celtes. On connaît les importantes trouvailles de céramique, d'objets en laque, de coffrets et de figures en bois trouvés dans les sépultures de Changsha [Tch'ang-cha] en Chine centrale, dans celles des Han au début de notre ère. Les tombes de l'Altaï ont conservé les tapis et les beaux objets de cuir des chefs de tribu de la steppe.

La dignité et l'opulence des princes se continuaient dans l'au-delà par la recherche et le luxe de leur mobilier funéraire. De fameux «  trésors » jalonnent l'exploration archéologique des sépultures : par exemple ceux des princes de Mycènes, qui sont conservés au Musée national d'Athènes, ou les collections fabuleuses de Toutankhamon, sans oublier les très belles découvertes faites dans les tombes royales de Macédoine (Verghina).

Statue du roi, tombeau de Toutankhamon

Statue du roi, tombeau de Toutankhamon

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Statue du roi, provenant du tombeau de Toutankhamon. Nouvel Empire, XVIIIe dynastie. Bois recouvert de résine et doré, hauteur: 46 cm. Musée égyptien, Le Caire. 

Crédits : Bridgeman Images

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Couvercle d'une boîte à onguent représentant un bouquetin

Couvercle d'une boîte à onguent représentant un bouquetin

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Couvercle d'une boîte à onguent représentant un bouquetin, provenant du tombeau de Toutankhamon. Nouvel Empire, XVIIIe dynastie. Albâtre, bronze et incrustations de verre. Musée égyptien, Le Caire. 

Crédits : Bridgeman Images

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Pendentif au vautour, tombe de Toutankhamon, Égypte

Pendentif au vautour, tombe de Toutankhamon, Égypte

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Pendentif au vautour provenant de la tombe de Toutankhamon. Vallée des Rois, Thèbes. XVIIIe dynastie. Vers 1361-1352 avant J.-C. Or et émail cloisonné. Musée égyptien, Le Caire. 

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Couronne de Verghina

Couronne de Verghina

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Cette couronne de feuilles de chêne et de glands en or a été découverte en 1977 dans la tombe royale de Philippe II à Verghina, site de la première capitale de la Macédoine, Aïghai. Poids : 400 grammes. IVe siècle avant J.-C. Musée de Thessalonique, Grèce. 

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Coffret en or, Verghina

Coffret en or, Verghina

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Coffret en or provenant de la tombe de Philippe II de Macédoine (vers 382-336 av. J.-C.) à Verghina. Musée archéologique, Salonique, Grèce 

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D'autres objets ont une valeur plus symbolique, confirmant la personnalité et les prérogatives du défunt, ou affirmant ses droits à la vie future. Les tombes à [...]


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Mobilier funéraire, art égyptien, Moyen Empire

Mobilier funéraire, art égyptien, Moyen Empire
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Vases canopes

Vases canopes
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Urne cinéraire étrusque

Urne cinéraire étrusque
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Cratère du Dipylon, art grec

Cratère du Dipylon, art grec
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Pour citer l’article

Roland MARTIN, « SÉPULTURE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sepulture/