SÉPULTURE

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Typologie et structure de la tombe

Deux grands principes pourraient établir une première distinction entre les types de sépulture, selon que la tombe est dans le sol ou que, par suite de principes religieux comme dans la religion iranienne, ou selon des traditions nettement définies comme dans certaines civilisations orientales et anatoliennes, elle est située en hauteur, en position surélevée, détachée de la terre qu'elle souillerait, au contact des éléments célestes dans lesquels le principe vital tend à se résoudre. Mais cette distinction ne permet pas de définir clairement les types, car les mêmes structures peuvent être enterrées ou traitées en élévation. Ce sont les formes mêmes de la tombe qui permettent les définitions les plus claires.

Les tombes à fosse

La tombe à fosse peut être creusée dans le sol naturel, dans le rocher en sous-sol ou dans des parois rocheuses, voire aménagée en haut d'un pilier funéraire (Lycie). Des types les plus élémentaires où la fosse n'est qu'une cavité circulaire ou quadrangulaire recevant un vase cinéraire, aux formes les plus élaborées, dont les parois sont construites soit en terre battue, soit en briques, soit en grandes dalles, les exemples les plus variés sont offerts au cours des siècles ou à travers l'espace. Les modes de couverture présentent la même diversité : grandes dalles horizontales ou formant un double versant, voûtes de briques, amas de moellons, tuiles ou dalles de terre cuite. Les conditions locales, les techniques temporaires, les ressources régionales en matériaux paraissent être des éléments de choix.

Les rites funéraires déterminent les modes d'ensevelissement, mais les exigences économiques et les croyances interviennent aussi. Dans les sociétés qui incinèrent, les cendres sont conservées dans des vases funéraires de type variable (les canopes d'Égypte, les urnes étrusques, les cratères de Dipylon, les cassettes de pierre d'Indonésie). L'inhumation peut être simple, dans les sociétés pauvres ou pour les classes inférieures des sociétés hiérarchisées : le corps est déposé directement dans la tombe, parfois [...]

Vases canopes

Diaporama : Vases canopes

ART ÉGYPTIEN, Basse Époque, Vases canopes destinés à recevoir les viscères embaumés du défunt - Leurs couvercles sont à l'effigie des quatre fils d'Horus, calcaire. Staatliche Museen, Berlin. 

Crédits : Erich Lessing/ AKG

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Urne cinéraire étrusque

Photographie : Urne cinéraire étrusque

Urne cinéraire étrusque en terre cuite. Ier siècle avant J.-C. Casa Buonarrotti, Florence. 

Crédits : Accademia Italiana, London, Bridgeman Images

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Cratère du Dipylon, art grec

Photographie : Cratère du Dipylon, art grec

Cratère funéraire attique : exposition du mort provenant du cimetière du Dipylon. Géométrique récent. Vers 750 avant J.-C. Musée national, Athènes. 

Crédits : Index/ Bridgeman Images

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Mobilier funéraire, art égyptien, Moyen Empire

Mobilier funéraire, art égyptien, Moyen Empire
Crédits : Bridgeman Images

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Vases canopes

Vases canopes
Crédits : Erich Lessing/ AKG

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Urne cinéraire étrusque

Urne cinéraire étrusque
Crédits : Accademia Italiana, London, Bridgeman Images

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Cratère du Dipylon, art grec

Cratère du Dipylon, art grec
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Pour citer l’article

Roland MARTIN, « SÉPULTURE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sepulture/