SENSIBILITÉ

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La sensibilité dans le monde animal

La différenciation des récepteurs et l'apparition du système nerveux

Chez les Protistes du groupe des Amibes, on est plus près de l'irritabilité que de la sensibilité ; c'est toute la cellule qui subit l'action des agents extérieurs et fournit les réponses, mais on observe, chez de nombreux autres unicellulaires, la différenciation de cils ou flagelles à fonction locomotrice et, chez certains Flagellés, la présence d'un organite photorécepteur situé à la base du flagelle (épaississement paraflagellaire).

Chez les Métazoaires, la différenciation progressive d'éléments récepteurs, effecteurs, conducteurs et intégrateurs s'effectue suivant des voies qui ne se prêtent guère à une description linéaire. Les schémas de la figure constituent une tentative de description des étapes possibles de la formation du système nerveux. Le myoépithélium primitif (a) a des propriétés assez proches de celles que l'on observe chez les Parazoaires : la population cellulaire de certains Spongiaires forme un tissu tout à la fois récepteur, conducteur et effecteur. La conduction est alors de type électrotonique, et ce mode de diffusion lente de l'excitation persistera alors même que des éléments nerveux se seront différenciés. L'apparition d'éléments sensoriels doués d'autorythmicité constitue une étape importante de l'évolution (d). Ces cellules autorythmiques, perdant ensuite leur fonction sensorielle, pourraient être à l'origine des premières jonctions de type synaptique entre éléments sensoriels et éléments contractiles (e, f). C'est à partir d'éléments sensoriels interconnectés (f), faisant ensuite synapse avec les cellules de la couche musculaire (g) et perdant ultérieurement leurs propriétés réceptrices (h), que se formeraient les chaînes conductrices que l'on trouve (i) chez certaines Actinies et Méduses.

Système nerveux primitif

Dessin : Système nerveux primitif

Dessin

Évolution possible de l'accroissement de complexité du système nerveux primitif, du myoépithélium au réseau nerveux. a : Myoépithélium (transmission électrique de cellule à cellule). b : Le même, avec différenciation d'un récepteur et d'un effecteur spécialisés. c : La... 

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À ces stades élémentaires, les neurones sensoriels sont extrêmement nombreux dans l'épithélium, notamment chez les Anémones de mer et beaucoup de [...]

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Système nerveux primitif

Système nerveux primitif
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Objectivisme et fonctionnalisme

Objectivisme et fonctionnalisme
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Stimulation sensorielle ; réponse de l'organisme

Stimulation sensorielle ; réponse de l'organisme
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Dispositifs transducteurs-codeurs

Dispositifs transducteurs-codeurs
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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Yves GALIFRET, « SENSIBILITÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sensibilite/