SENS UNIQUE, Walter BenjaminFiche de lecture

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Fragments autobiographiques

L'ouvrage éblouissant, qui porte le titre de Sens unique, est en fait composite : il comporte un livre de 1928, auquel il doit son titre (Einbahnstrasse), et deux recueils de textes parus dans des revues et réunis à titre posthume (Enfance berlinoise, 1933-1935 et Paysages urbains, 1927-1930). Cependant, l'écriture tout élégiaque et fragmentée de ces textes justifie leur réunion. Ils transforment le statut de la théorie en changeant son mode discursif et son objet. À propos des tableautins de « Moscou », Benjamin écrivait qu'il voulait présenter cette ville « sous ce point de vue qu'en elle tout fait est déjà théorie ». À mi-chemin entre l'autobiographie, le journal intime et le traité d'économie politique ou de philosophie, rien dans la culture française ne peut être comparé à ce livre, sinon les plus programmatiques Mythologies de Roland Barthes, en ce sens qu'un détail ténu est pour Benjamin évocateur de tout un monde. C'est le fameux gestus social de Brecht qui est leur point commun. La forme brève et discontinue de ces textes n'est pas un hasard, elle est une nécessité historique dont Benjamin s'expliquera dans les Thèses sur la philosophie de l'histoire qu'il rédigea peu avant sa mort, en 1940 : l'historiographie traditionnelle, avec son mythe du progrès continu et du temps vide et homogène, a mené au stalinisme et au fascisme. Nous avons au contraire des devoirs envers le passé dont il faut retracer l'histoire « à rebrousse-poil » : il est un semis de catastrophes et d'espoirs déçus qui sont au présent des présages pour l'avenir. Tous ces textes portent la marque de l'insondable nostalgie de Benjamin, de son apprentissage réticent d'abord, critique ensuite, du marxisme, de ses enthousiasmes littéraires, de l'ambiguïté de ses sentiments face aux transformations [...]


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Yve-Alain BOIS, « SENS UNIQUE, Walter Benjamin - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sens-unique/