SÉNÉGAL

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Nom officielRépublique du Sénégal (SN)
Chef de l'État et du gouvernementMacky Sall (depuis le 2 avril 2012) 2
Note : Le poste de premier ministre a été officiellement supprimé en mai 2019
CapitaleDakar
Langue officiellefrançais
Unité monétairefranc CFA
Population16 209 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)196 712

Géographie

Le cadre naturel

Couvrant 196 722 kilomètres carrés, le territoire sénégalais est compris entre 120 8' et 160 41' de latitude nord et 110 21' et 170 32' de longitude ouest. Il est limité à l'ouest par l'océan Atlantique, au nord par le fleuve Sénégal, à l'est par un affluent de celui-ci (Falémé), au sud-est par les contreforts du Fouta-Djalon et, enfin, au sud par la Guinée-Bissau. La presqu'île du cap Vert (où se situe la capitale Dakar) constitue la partie la plus occidentale de toute l'Afrique continentale.

La topographie est généralement basse, composée de plaines et de bas plateaux dépassant rarement 100 mètres d'altitude. Deux fleuves importants traversent le pays. Le Sénégal, d'une part, qui a donné son nom au pays, est long de 1 750 kilomètres et sert de frontière avec la Mauritanie. Il prend sa source dans le massif du Fouta-Djalon (Guinée) et se jette dans l'Atlantique à Saint-Louis. Déroulant ses méandres dans une vaste plaine alluviale, il connaît une période de crue entre mai et octobre (5 000 m3/s dans le delta). Le Sénégal constitue une providence pour les agriculteurs, du fait de l'étendue des surfaces inondées (1 million d'hectares). Moins important, le fleuve Gambie naît aussi dans le Fouta-Djalon et se termine par un estuaire dans l'Atlantique. Mais la plus grande partie de son cours est située en Gambie, petit pays de 11 295 kilomètres carrés qui s'immisce en doigt de gant à l'intérieur du territoire sénégalais. Le pays est également traversé par des fleuves secondaires (Saloum et Casamance dans les régions éponymes).

Pêcheurs à Saint-Louis, Sénégal

Pêcheurs à Saint-Louis, Sénégal

Photographie

Pêcheurs sur le fleuve Sénégal, à Saint-Louis, ancien port colonial fondé en 1659 sur l'île de N'Dar. La pêche est restée une activité importante et le poisson, frais ou séché, est expédié vers les centres urbains de l'intérieur du pays. 

Crédits : Nicolas Thibaut/ Photononstop/ Getty Images Plus

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Le climat est de type sahélien dans la moitié nord et dans la région centrale : la saison sèche dure de novembre à mai, avec des températures élevées (près de 40 0C). La végétation est maigre en dehors de la vallée du Sénégal. Le climat est de type soudanien au sud et au sud-est. Les précipitations sont alors plus abondantes. La Casamance connaît, pour sa part, un climat de type subguinéen, avec un volume pluviométrique d'environ 1 300 mm/an durant sept mois, favorable à la culture d [...]


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Sénégal : carte physique

Sénégal : carte physique
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Sénégal : drapeau

Sénégal : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

drapeau

Delta du Sine-Saloum, Sénégal

Delta du Sine-Saloum, Sénégal
Crédits : B. Haas/ National Geographic/ Getty

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Pêcheurs à Saint-Louis, Sénégal

Pêcheurs à Saint-Louis, Sénégal
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Écrit par :

  • : agrégé de géographie, maître de conférences à l'université Paris-X-Nanterre
  • : docteur en science politique, analyste à l'International Crisis Group

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Pour citer l’article

François BOST, Vincent FOUCHER, « SÉNÉGAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/senegal/