SENDAI

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Situé à 300 kilomètres au nord de Tōkyō, Sendai est la métropole régionale du Japon du Nord-Est (Tōhoku) et le chef-lieu du département de Miyagi. C’est la douzième ville du Japon, avec 1,08 million d’habitants en 2017.

Japon : carte administrative

Japon : carte administrative

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Carte administrative du Japon. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La présence japonaise dans cette région se confirme après le xiie siècle, avec la conquête de territoires alors occupés par les tribus aïnous, repoussées toujours plus au nord. L’essor véritable de la ville de Sendai date de l’époque prémoderne, lorsque le seigneur Date Masamune prend la maîtrise de la province en 1601, sous l’ordre du shōgun Tokugawa Ieyasu. Date entreprend de grands travaux, à commencer par ceux de la forteresse située sur les hauteurs de l’actuel arrondissement d’Aoba. La ville de Sendai se développe en contrebas, autour des méandres de la rivière Hirose. La plaine, qui s’ouvre sur la mer, est mise en riziculture, grâce à d’importants travaux d’assèchement et de canalisation, dont le canal Teizan, qui longe le littoral de la baie de Sendai sur 60 kilomètres.

Pendant la période d’Edo (1603-1868), Sendai est à la tête d’un des fiefs les plus riches de l’archipel. Relié à la capitale par la route terrestre du Tōsandō, son port, Ishinomaki, est le principal accès par la mer à la façade nord-est du Japon pour le transit des marchandises. Sendai bénéficie également de la renommée de la baie de Matsushima, située à une vingtaine de kilomètres au nord-est de la ville. Avec ses myriades d’îlots de tuf volcanique blanc, modelés par l’érosion et couvert de pins maritimes, celle-ci est célébrée par Matsuo Bashō, le grand compositeur de haïkus du xviie siècle. Répertorié alors comme l’un des trois paysages célèbres du Japon (les sankei), le site assure à la ville une manne touristique qui se poursuit aujourd’hui.

Après la restauration Meiji (1868), Sendai devient une ville de garnison et connaît un nouvel essor démographique. Elle est reliée à Tōkyō en 1889 par la ligne de chemin de fer du Tōhoku, dont le tracé marque alors la limite est de la ville. Au-delà s’étendent terrains militaires et rizières, rejoints au début du xxe siècle par les qua [...]

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Écrit par :

  • : docteur en géographie, maître de conférences en langues et civilisations étrangères

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Pour citer l’article

Rémi SCOCCIMARRO, « SENDAI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sendai/