SÉLEUCIDES

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Heurs et malheurs des Séleucides au IIIe siècle avant J.-C.

Le fondateur de la dynastie, Séleucos Ier Nicator (env. 358-281 av. J.-C.), était le fils d'Antiochos, un des généraux de Philippe II de Macédoine ; il avait pris part à l'expédition d'Alexandre le Grand. Ce n'est qu'après la mort de ce dernier qu'il se distingua, dans le complot qui supprima le régent de l'empire, Perdiccas (321) : la même année, Séleucos obtint la satrapie de Babylonie au partage de Triparadisos en Syrie. Sa domination fut mise en péril par le plus redoutable des diadoques, Antigone le Borgne ; mais, aidé par Ptolémée d'Égypte, il peut rentrer à Babylone en 312, date qui marque la véritable fondation du royaume séleucide.

Séleucos commande alors aussi en Médie, en Perside, en Susiane et, au moins nominalement, jusqu'à l'Inde, où il traite en 304 avec le roi Chandragupta. Néanmoins, la puissance de Séleucos resta menacée dans son existence jusqu'en 301, lorsque la bataille d'Ipsos vit l'écrasement d'Antigone sous les coups d'une coalition qui se partagea les territoires du vaincu : Séleucos obtint la Syrie. Désormais libre de déboucher sur la Méditerranée, il entra en conflit avec son ancien allié Lysimaque, qu'il battit au Kouroupédion en 281 : maître de l'Asie Mineure, il allait s'emparer de la Thrace et de la Macédoine lorsque, à soixante-quinze ans, il fut assassiné par l'aventurier Ptolémée Kéraunos (281).

Le royaume séleucide connaît alors sa plus grande extension. Au iiie siècle, des forces centrifuges se manifestèrent dans cet ensemble hétérogène, difficilement maîtrisé par une lignée de princes médiocres.

Antiochos Ier (281-261), associé au pouvoir dès 294, ne put empêcher la formation de royaumes indépendants sous l'autorité de dynastes indigènes autour de Pergame, en Bithynie, dans le Pont et en Capp [...]

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  • : membre de l'Institut, professeur à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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André LARONDE, « SÉLEUCIDES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/seleucides/