SÉISMES ET SISMOLOGIESismicité et tectonique des plaques

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Les différents types de limites de plaques

Dorsales océaniques

Le cas le plus simple est celui des dorsales océaniques. La sortie de matière chaude provenant de l'intérieur et son refroidissement engendrent des contraintes d'extension. Des failles normales sont disposées symétriquement par rapport à l'axe de la dorsale. La sismicité est superficielle et la magnitude n'excède pas 6.

Dans quelques cas, les dorsales émergent (Djibouti, Islande). Il est alors possible de les étudier de près. Le réseau sismologique déployé dans la région de Djibouti a permis de connaître la sismicité dans cette zone et même d'étudier une crise sismique associée à une éruption fissurale.

Dans d'autres cas, la croûte continentale n'est pas complètement séparée, le processus n'ayant pas encore abouti ou étant stoppé (fossé rhénan).

Failles transformantes

En général on appelle failles transformantes les grands décrochements qui relient deux segments de dorsales ou deux régions de subduction. Elles correspondent aux limites de deux plaques où le déplacement relatif s'effectue parallèlement à la frontière commune. Des exemples caractéristiques sont fournis par la faille de San Andreas en Californie ou les failles d'El Pilar et de Boconó au Venezuela. La sismicité y est superficielle, ne dépassant pas une profondeur de 15 à 20 kilomètres, et elle indique bien que les surfaces de rupture sont plutôt verticales. Néanmoins, on peut trouver des situations plus complexes si la faille change de direction. C'est le cas de la faille de San Andreas, au nord de Los Angeles. Le changement de direction y produit un blocage de la faille et des contraintes de type compressif, responsables des tremblements de terre de San Fernando (1971, MS = 6,4) du côté ouest et de Kern County (1956, MS = 7,6) à l'est, mettant en jeu l'un et l'autre des failles inverses. Au contraire, si le changement se fait dans la direction opposée, le coulissage conservant le même sens le long de la fail [...]

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Tremblement de terre à Skopje

Tremblement de terre à Skopje
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Sismicité de la France

Sismicité de la France
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Briançonnais : épicentres des séismes de 1977

Briançonnais : épicentres des séismes de 1977
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Séisme d'el-Asnam, en 1980

Séisme d'el-Asnam, en 1980
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Pour citer l’article

Roland GAULON, Jean-Pierre ROTHÉ, « SÉISMES ET SISMOLOGIE - Sismicité et tectonique des plaques », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/seismes-et-sismologie-sismicite-et-tectonique-des-plaques/