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Quel bilan pour la science ?

Il semble raisonnable que la science fasse périodiquement un retour sur elle-même et se livre à une réflexion sur sa nature. La science a rendu de grands services à l'humanité au cours du xxe siècle. Elle a permis de satisfaire nos besoins alimentaires, d'améliorer notre santé et d'éradiquer des maladies ; elle nous a délivrés de tâches ardues et répétitives ; elle a révolutionné nos modes de transport, nos systèmes de communication et nos industries, même si les fruits de ces progrès n'ont pas été répartis assez équitablement dans le monde. Force est de dire aussi que le mauvais usage qui a parfois été fait des connaissances scientifiques a été, au cours du xxe siècle, la cause de certaines des pires épreuves que l'humanité ait connues. Néanmoins, rares sont ceux qui iraient jusqu'à nier que le bilan, dans son ensemble, soit positif. Cependant, si l'on s'accorde presque universellement à reconnaître que la science est le moteur du développement socio-économique, les efforts déployés par beaucoup de pays (et de régions) dans le domaine scientifique restent souvent en deçà du minimum jugé souhaitable.

Un fossé qui ne cesse de se creuser

Le tableau que l'U.N.E.S.C.O. dresse de la science à la fin du xxe siècle dans son Rapport mondial sur la science met en évidence un déséquilibre persistant. Plus de 80 p. 100 des activités de recherche-développement (R-D) restent concentrées dans un tout petit nombre de pays industrialisés. Un soutien et un engagement accrus en faveur de la science s'imposent donc de toute urgence, notamment de la part des administrations nationales. En sa qualité d'institution spécialisée des Nations unies, l'U.N.E.S.C.O. exhorte sans relâche les pays en développement à s'efforcer sans plus tarder de dépasser l'actuel état des choses pour constituer des communautés scientifiques viables, durables et indépendante [...]

Production scientifique

Tableau : Production scientifique

Tableau

Production scientifique. Ce tableau présente la production de R-D (recherche-développement) mesurée par le nombre de publications scientifiques et de dépôts de brevets, indexé sur le P.I.B. pour l'ensemble du monde afin d'obtenir la moyenne mondiale. Les indicateurs présentés sont le ratio... 

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Investissement régional dans la science

Dessin : Investissement régional dans la science

Dessin

Investissement régional dans la science. Engagement des principaux groupes régionaux, en 1994, en faveur de la science en termes de dépenses intérieures de recherche-développement (D.I.R.D.) et de leur rapport au produit intérieur brut (P.I.B.). L'Amérique du Nord compte pour 37,9 p.100 de... 

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Pour citer l’article

Federico MAYOR, Evry SCHATZMAN, « SCIENCES - Sciences et société », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sciences-sciences-et-societe/