SCIENCESSciences et société

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Le statut de la science

Les sciences de la nature

Au sujet des sciences de la nature, dont une longue histoire fixe de façon assez précise la situation dans la société, on dira que la science est un savoir et non pas un savoir faire. Si étroites que soient les relations entre la science et la technique, puisque l'extension de la connaissance est étroitement liée au progrès de cette dernière, la distinction reste totale : la technique peut servir à découvrir de nouvelles lois de la nature, elle ne consiste pas, par elle-même, en une telle découverte.

La formation du savoir scientifique dépend de la société dans laquelle se font les découvertes, mais le contenu lui-même de ce savoir est neutre : il n'a ni appartenance nationale ni appartenance de classe. Ainsi la loi de Mariotte et Gay-Lussac, qui définit la relation entre la pression, le volume et la température d'un gaz, est vraie dans son domaine d'application, indépendamment de celui qui l'utilise. La question du statut de la science se pose du fait que celle-ci est l'œuvre d'individus groupés dans des institutions, que les moyens nécessaires à la recherche sont dispensés par des mécènes (principalement d'État) et qu'ils dépendent par conséquent d'options politiques au niveau le plus élevé. Les spécialistes servent de conseillers aux gouvernements dans les domaines les plus divers, et principalement pour les questions militaires. Pour des raisons psychologiques, économiques, sociales et historiques, les différentes sciences ont des statuts divers, et cela influe sur les orientations prises, ainsi que sur la croissance en moyens et en personnel. Enfin, la science est perçue par les hommes d'État, les administrateurs et, en général, par le public d'une certaine façon et sous un certain angle qui ressortissent à l'idéologie de la science. Mais la science ne joue pas seulement, dans la société, un rôle manifeste ; elle a [...]


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Pour citer l’article

Federico MAYOR, Evry SCHATZMAN, « SCIENCES - Sciences et société », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sciences-sciences-et-societe/