SCIENCESSciences et société

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On ne peut parler des rapports entre la science et la société ni du statut des sciences sans définir d'abord ce que l'on entend par la première. Si l'on admet que les phénomènes naturels obéissent à des lois et que ces lois sont connaissables, on peut dire que la science est l'ensemble de la connaissance des lois des processus naturels. Mais, en disant cela, on entend que l'homme fait partie de la nature et que son comportement et son activité, individuels ou collectifs, obéissent également à des lois. Cependant, il est nécessaire de faire une distinction entre sciences de la nature et sciences humaines. Qu'il s'agisse de leur définition, de leur mode d'élaboration, de leur statut social, de leurs rapports avec l'idéologie dominante, elles présentent des différences considérables. Au reste, on ne pourra examiner ici le statut de la science que dans le monde occidental, où elle a pris naissance.

Le statut de la science

Les sciences de la nature

Au sujet des sciences de la nature, dont une longue histoire fixe de façon assez précise la situation dans la société, on dira que la science est un savoir et non pas un savoir faire. Si étroites que soient les relations entre la science et la technique, puisque l'extension de la connaissance est étroitement liée au progrès de cette dernière, la distinction reste totale : la technique peut servir à découvrir de nouvelles lois de la nature, elle ne consiste pas, par elle-même, en une telle découverte.

La formation du savoir scientifique dépend de la société dans laquelle se font les découvertes, mais le contenu lui-même de ce savoir est neutre : il n'a ni appartenance nationale ni appartenance de classe. Ainsi la loi de Mariotte et Gay-Lussac, qui définit la relation entre la pression, le volume et la température d'un gaz, est vraie dans [...]


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Pour citer l’article

Federico MAYOR, Evry SCHATZMAN, « SCIENCES - Sciences et société », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sciences-sciences-et-societe/