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Le Progrès « par » la Science ?

Qu'en est-il alors de l'idée que le Progrès humain (avec une majuscule) puisse être assuré par la Science ? Certes, jamais le savoir technoscientifique n'a acquis autant d'efficacité pratique. Des découvertes fondamentales débouchent désormais sur des innovations techniques à grande diffusion : les principes si étranges de la théorie quantique prennent corps dans les lasers, qui lisent les disques compacts ou servent aux découpes industrielles ; les sciences de l'information sous-tendent le déploiement de l'informatique de masse et des télécommunications ; la biologie moléculaire commence à trouver des applications médicales (thérapies géniques). Car la décrue budgétaire évoquée plus haut ne saurait être interprétée comme un désintéressement de l'industrie pour la recherche, mais au contraire comme la quête d'un intéressement beaucoup plus concret et immédiat. En témoigne justement l'attention très étroite portée par les industries pharmaceutiques et chimiques aux recherches en génétique moléculaire, allant jusqu'à faire de certaines séquences du génome humain l'objet de brevets commercialisables ou à concevoir des médicaments « ethniques » (B. Jordan, 2008). En d'autres termes, la continuité même d'une activité de recherche scientifique fondamentale, non orientée vers le profit immédiat et non contrôlée par le marché, est désormais en cause. D'ailleurs, la relative stagnation des découvertes fondamentales que nous avons signalée s'accompagne d'un net découplage entre science et technique, au sens où bien peu des innovations technologiques actuelles se font sur la base d'une connaissance approfondie des phénomènes mis en jeu. Au fond, la fécondation de la technique par la science, plus récente qu'on ne veut bien le dire (elle ne remonte guère plus avant que le milieu du xixe siècle), semble perdre sa dynamique, et le développement de la technique reprendre une autonomie qui l'a caractérisé pendant presque toute l'histoire humaine. La recherche techno [...]

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Pour citer l’article

Jean-Marc LÉVY-LEBLOND, « SCIENCES - Science et progrès », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sciences-science-et-progres/