SAXE (histoire)

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La Saxe électorale (XVe-XVIIe s.)

Bien que le margraviat de Meissen ait beaucoup souffert des guerres contre les hussites au temps de Frédéric le Querelleur (1381-1428), ces guerres entraînèrent un changement décisif. En 1423, pour remercier Frédéric de l'avoir soutenu contre les hussites, l'empereur l'investit de la dignité électorale en lui inféodant le duché de Saxe-Wittenberg, détenteur de celle-ci. Ce duché était redevenu fief d'Empire quand la branche wittenbergeoise des Ascaniens s'était éteinte. Le duché de Saxe-Wittenberg était la partie orientale du vieux duché saxon des Billung, qui avait connu sous Lothaire de Supplinburg et sous Henri le Lion un accroissement territorial considérable. En 1180, après la chute de Henri, les terres occidentales (les diocèses de Cologne et de Paderborn) étaient échues à l'archevêché de Cologne sous le nom de duché de Westphalie. Les terres orientales étaient revenues en tant que duché de Saxe à Bernard d'Anhalt, un Ascanien. En 1260, les héritiers de Bernard partagèrent encore une fois cet ensemble, qui fut divisé en deux duchés, la Saxe-Lauenbourg et la Saxe-Wittenberg. Frédéric, nouveau prince électeur, donna le nom de Saxe à l'ensemble du territoire qu'il administrait. C'est sous son règne, en 1409, que fut fondée l'université de Leipzig, qui devint bientôt l'une des plus importantes universités allemandes. Aux épreuves apportées par les guerres hussites vinrent s'ajouter les pertes occasionnées par la guerre civile qui ne cessa d'opposer, de 1446 à 1451, les deux frères Frédéric le Placide (1428-1464) et Guillaume. Les fils de Frédéric, le prince électeur Ernest (1464-1486) et le duc Albert, se partagèrent en 1485 les possessions des Wettiner. Les héritiers d'Ernest reçurent la Saxe-Wittenberg et la dignité de prince électeur, la Thuringe et une grande partie du Vogtland.

La branche albertine hérita du cœur du pays autour de Meissen, de la région de Leipzig et de quelques bandes de terre en Thuringe [...]

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Nymphe (détail), B. Permoser

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Écrit par :

  • : attaché de recherche à l'institut historique allemand, Paris

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Pour citer l’article

Klaus STOCK, « SAXE (histoire) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/saxe-histoire/