SAVANT CHERCHE REFUGE (S. Balibar)Fiche de lecture

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Quand la science rencontre l’histoire

L’ouvrage veut rendre justice aux travaux et à la personne de Tisza. Mais il ne constitue pas non plus une biographie ou une reconstruction a posteriori de l’histoire de ses découvertes scientifiques. L’auteur a choisi de mettre en scène la vie du scientifique parmi celles des autres chercheurs, de sa période de formation à ses exils, en laissant monter jusqu’à sa conscience des associations d’idées, des souvenirs, des questions, et tout ce processus mental de préparation d’une conférence. C’est ici celle qui eut lieu en 2007 à l’occasion du centenaire de Tisza, alors dernier survivant de cette quête qui a permis d’éclairer un phénomène physique macroscopique par la physique quantique. Comment raconter les bouleversements qui eurent lieu dans la vie de ce petit monde, où chacun se connaît et pratique la même science ? Pourquoi Landau, le héros scientifique soviétique, ne cite-t-il jamais Tisza qui l’a devancé, ou encore Fritz London ? Comment montrer la générosité des collègues français, de l’administration du CNRS et du Collège de France à l’égard de Tisza (et de bien d’autres), alors que la xénophobie et l’antisémitisme étaient déjà très présents ? Des figures remarquables s’imposent, comme celles des physiciens du Collège, en particulier les Joliot-Curie, et celle moins connue du biologiste Louis Rapkine, à qui on devra le renouveau de la science en France après la guerre. Rendant compte de ce bouillonnement, Balibar entraîne son lecteur dans une sorte de rêverie sur ce moment particulier de l’histoire : il y a du « dormeur éveillé », tel que l’évoque J.-B. de Pontalis, là-dedans. La multiplicité des noms, des lieux et des contacts ne gêne plus ; dominent les mouvements de la raison et des affects. Certaines vies de scientifiques se brisent dans l’exil assez longtemps pour cesser de figurer parmi celles auxquelles on s’intéresse. Et la découverte essentielle de Tisza, en 1938, l’introduction de la condensation de Bose-Einstein pour expliquer la superfluidité de l’ [...]


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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « SAVANT CHERCHE REFUGE (S. Balibar) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/savant-cherche-refuge/