SATURNE, planète

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Saturne dans le système solaire

Orbitant autour du Soleil en 29,45 ans à une distance moyenne de 9,55 unités astronomiques (1,43 milliard de km), Saturne est la deuxième des quatre planètes géantes du système solaire, après Jupiter. Sa masse, de 5,68 × 1026 kg, soit un peu plus de 95 fois celle de la Terre, est trois fois plus faible que celle de Jupiter. Avec un rayon égal à 9,45 fois celui de la Terre (60 268 km) mais à peine inférieur à celui de Jupiter, Saturne est la moins dense des planètes (0,69 g/cm3). Comme Jupiter, Uranus ou Neptune, c’est une planète fluide (gazeuse), sans surface, composée majoritairement de dihydrogène (H2) et d’hélium (He).

Principales caractéristiques de Saturne mises en perspective avec celles de Jupiter et de la Terre

Tableau : Principales caractéristiques de Saturne mises en perspective avec celles de Jupiter et de la Terre

Avec un rayon équatorial 9,45 fois plus grand que celui de la Terre, Saturne est la deuxième plus grande planète du système solaire, après Jupiter. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Afficher

Les couches internes de la planète tournent sur elles-mêmes en 10 heures et 34 minutes environ, à peine moins rapidement que sur Jupiter. Cette rotation est responsable de l’aplatissement marqué de Saturne, le rayon polaire étant 10 % plus petit que le rayon équatorial. Le plan équatorial de Saturne est incliné de 26,7 degrès par rapport au plan de l’orbite, à peu près comme celui de la Terre, ce qui induit des variations saisonnières de l’ensoleillement assez marquées. Saturne émet 1,8 fois plus d’énergie qu’elle n’en absorbe du Soleil, ce qui révèle l’existence d’une source d’énergie interne. Réfléchissant 34 % du rayonnement solaire incident, sa température d’équilibre ne serait que de 82 kelvins (K), soit –191 0C, en l’absence de cette source interne. La température effective, qui mesure l’énergie totale émise, est plus élevée (95 K, soit –1780C), tout en restant inférieure à celle de la Terre et de Jupiter du fait de l’éloignement plus grand du Soleil.

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 11 pages

Médias de l’article

Saturne vue par la sonde Cassini

Saturne vue par la sonde Cassini
Crédits : Space Science Institute/ JPL/ NASA

photographie

Planètes géantes

Planètes géantes
Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

photographie

Principales caractéristiques de Saturne mises en perspective avec celles de Jupiter et de la Terre

Principales caractéristiques de Saturne mises en perspective avec celles de Jupiter et de la Terre
Crédits : Encyclopædia Universalis France

tableau

Aspect changeant de Saturne observé par Huygens

Aspect changeant de Saturne observé par Huygens
Crédits : Courtesy of the Smithsonian Libraries and Archives

photographie

Afficher les 19 médias de l'article


Écrit par :

  • : directeur de recherche au CNRS, Observatoire de Paris

Classification

Autres références

«  SATURNE, planète  » est également traité dans :

SATURNE, planète

  • Écrit par 
  • André BOISCHOT, 
  • André BRAHIC, 
  • Daniel GAUTIER, 
  • Guy ISRAËL, 
  • Pierre THOMAS
  • , Universalis
  •  • 12 530 mots
  •  • 48 médias

À l'instar de Jupiter, Saturne constitue, avec son cortège de satellites, un système solaire en miniature mais, surtout, offre le spectacle somptueux de ses anneaux, découverts dès 1610 par Galilée et interprétés en tant qu'anneaux par Christiaan Huygens en 1656. Satur […] Lire la suite

EXPLORATION DES PLANÈTES GÉANTES - (repères chronologiques)

  • Écrit par 
  • James LEQUEUX
  •  • 867 mots

Janvier 1610 Galilée découvre les quatre plus gros satellites de Jupiter, qu'il nomme « astres médicéens », et que nous appelons aujourd'hui satellites galiléens : il s'agit de Io, Europe, Ganymède et Callisto.1656 Christiaa […] Lire la suite

HUYGENS ÉTABLIT LA NATURE DES ANNEAUX DE SATURNE

  • Écrit par 
  • James LEQUEUX
  •  • 361 mots

En juillet 1610, Galilée observe avec une de ses lunettes de mystérieux appendices de part et d'autre de Saturne, appendices dont l'aspect change au cours du temps. Bénéficiant d'une meilleure lunette que Galilée, le Hollandais Christia […] Lire la suite

ASTROLOGIE

  • Écrit par 
  • Jacques HALBRONN
  •  • 13 309 mots

Dans le chapitre « Les nouvelles planètes »  : […] La fin du xviii e  siècle est le théâtre de la découverte de la première planète au-delà de Saturne, dont le temps de révolution est presque le triple, quatre-vingt-quatre ans, comme l'avait annoncé peu avant la loi de Bode. Cet astre qui, pendant des millénaires, fut considéré comme le plus éloigné – ce qui expliquerait qu'il soit représenté sous les traits d'un vieillard – se trouva ainsi détrôn […] Lire la suite

BRAHIC ANDRÉ (1942-2016)

  • Écrit par 
  • Isabelle GRENIER
  •  • 884 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Carrière scientifique »  : […] André Brahic est né le 30 novembre 1942, à Paris, fils unique d’une famille originaire du village du Petit-Brahic, en Ardèche. Captivé par l’Univers dans son enfance, il renoue avec l’astronomie à l’université avec Evry Schatzman, avec qui il étudie les instabilités des étoiles massives. Nommé assistant à la Faculté des sciences de Paris en 1968, il se tourne vers l’étude de systèmes dynamiques e […] Lire la suite

CASSINI-HUYGENS (MISSION)

  • Écrit par 
  • Athéna COUSTENIS
  •  • 4 175 mots
  •  • 8 médias

Dédiée à l’exploration de la planète Saturne, de ses anneaux et de ses satellites naturels, la mission Cassini-Huygens est le fruit d’une étroite collaboration des agences spatiales américaine (NASA, National Aeronautics and Space Administration), européenne (ESA, European Space Agency) et italienne (ASI, Agenzia Spaziale Italiana). Lancé en 1997, le vaisseau spatial Cassini, avec à son bord la s […] Lire la suite

DOLLFUS AUDOUIN (1924-2010)

  • Écrit par 
  • Jean Claude FALQUE
  •  • 1 220 mots
  •  • 1 média

Astronome –  un des plus grands de son temps – et aéronaute – un des plus audacieux du xx e  siècle –, le Français Audouin Dollfus naît le 12 novembre 1924, à Paris. Son père, Charles Dollfus, passionné par les choses de l'air, aéronaute titulaire des brevets de pilote de ballon et de dirigeable, sera le premier conservateur du musée aéronautique de Chalais-Meudon, inauguré en 1920, établissement […] Lire la suite

ESPACE (CONQUÊTE DE L') - Des pionniers à la fin de la guerre froide

  • Écrit par 
  • Jacques VILLAIN
  •  • 14 624 mots
  •  • 43 médias

Dans le chapitre « Les planètes géantes »  : […] L'exploration des planètes géantes Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune est d'abord confiée à Pioneer-10 et Pioneer-11, lancées respectivement en 1972 et 1973 ; elles sont suivies, à partir de 1977, par Voyager-1 et Voyager-2, engagées dans un périple dénommé « Grand Tour ». Voyager-1 survole Jupiter en 1979, à la distance minimale de 206 700 kilomètres, et découvre des anneaux trop minces pour êt […] Lire la suite

ESPACE (CONQUÊTE DE L') - Succès et désillusions

  • Écrit par 
  • Jacques VILLAIN
  •  • 9 887 mots
  •  • 32 médias

Dans le chapitre « L'espace au service de la connaissance de l'Univers »  : […] Les activités spatiales ont permis de faire dans la connaissance de l'Univers un bond de géant que n'auraient pas permis les seuls télescopes terrestres : cette connaissance a en effet accompli plus de progrès au cours des cinquante premières années de l'ère spatiale qu'au cours des siècles précédents. Près de 200 sondes sont parties en direction de toutes les planètes du système solaire. Certain […] Lire la suite

EXPLORATION DU SYSTÈME SOLAIRE (notions de base)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 3 518 mots
  •  • 19 médias

Dans le chapitre « Saturne »  : […] Lancée en 1997, la mission Cassini-Huygens a bénéficié d’un grand relais médiatique. Elle se compose de deux modules dont les objectifs sont très différents. Le module Cassini, conçu par la N.A.S.A., est en orbite autour de Saturne depuis le 1 er  juillet 2004. Depuis, après la mission Pionneer-11 et les deux missions Voyager, Cassini fournit aux scientifiques de nouveaux éléments concernant la pl […] Lire la suite

LAPLACE PIERRE SIMON DE (1749-1827)

  • Écrit par 
  • Pierre COSTABEL
  •  • 3 282 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « « Théorie du mouvement et de la figure elliptique des planètes » »  : […] Le premier grand ouvrage de Laplace, intitulé Théorie du mouvement et de la figure elliptique des planètes (1784), utilise le fruit de recherches antérieures sur l'intégration des systèmes d'équations différentielles et la théorie des séries. Ces recherches préparaient bien leur auteur à s'intéresser au problème des trois corps reconnu par Leonhard Euler, Alexis Clairaut et Jean d'Alembert comme […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

25 août 1989 États-Unis. Survol de Neptune par la sonde Voyager-2

La sonde américaine Voyager-2, lancée en août 1977, et qui a déjà survolé Jupiter en 1979, Saturne en 1981 et Uranus en 1986, parvient, au terme d'un voyage de 4,5 milliards de kilomètres, à moins de cinq mille kilomètres de Neptune, la plus lointaine et la plus mystérieuse planète du système solaire. C'est l'occasion, pour plusieurs centaines de scientifiques du monde entier réunis au Jet Propulsion Laboratory de Pasadena en Californie, d'observer « en direct » les premières images précises jamais prises de cet astre. […] Lire la suite

24 janvier 1986 États-Unis. Transmission par la sonde Voyager-2 d'une multitude d'informations sur Uranus

La sonde américaine Voyager-2, partie de la Terre le 20 août 1977, passe à 80 000 kilomètres de la planète Uranus, distante de la Terre de 3 milliards de kilomètres, après avoir visité Jupiter en juillet 1979 et Saturne en août 1981, et avant d'atteindre Neptune en août 1989. La moisson d'informations qu'elle transmet aux chercheurs de Pasadena (Calif. […] Lire la suite

Pour citer l’article

Bruno BÉZARD, « SATURNE, planète », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/saturne-planete/