SÃO PAULO

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La capitale du café dans un site de montagne tropicale

São Paulo doit son nom à ses fondateurs, des jésuites qui s'installent au bord du fleuve Tiétê en 1554. Elle est restée longtemps une petite bourgade coloniale, point de départ des grandes explorations intérieures menées par les bandeirantes, ces découvreurs hardis qui ont contribué à créer un aussi vaste Brésil. Le boom du café sortit São Paulo de sa torpeur au milieu du xixe siècle. La ville atteint 26 000 habitants en 1870, s'industrialise en même temps que le commerce du café fleurit et que les migrants européens affluent. Elle devient millionnaire en 1930, puis se hisse au premier rang des villes du Brésil quelques années plus tard (2 millions d'hab. en 1950). São Paulo regroupe, depuis les années 1970, 10 p. 100 de la population brésilienne.

La ville s'étale à la latitude du tropique du Capricorne, à une altitude de 800 mètres, dans un cadre de moyenne montagne couverte de forêts tropicales (Mata Atlântica). Son tissu urbain est peu dense, et la ville s'étend sur des superficies urbanisées continues qui dépassent 2 000 kilomètres carrés. Par ailleurs, la densité de population est faible, environ 100 hab./ha. Au cours de sa croissance, la ville a gommé les éléments naturels de son site : les lagunes et les marais ont été asséchés, les rivières canalisées et enterrées, les collines arasées. La nature tropicale sait toutefois rappeler sa présence, notamment lors des fortes inondations du fleuve Tiétê qui paralysent le trafic et provoquent des embouteillages sur des centaines de kilomètres.

À partir des années 1980, un nouveau type de gestion urbaine se met en place sous la forme de comités de bassins, des instances de concertation déterminées par bassins hydrographiques en partenariat avec la population locale, pour tenter de réduire les pollutions et les constructions sauvages. Avec une consommation d'eau de 150 à 400 litres/hab./jour, les réservoirs de la Serra do Mar (Billings et Guarapiranga) ne suffisent plus depuis la fin des années 1990. Il faut aller chercher l'eau de plus en plus loin, dans l'État du [...]


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Pour citer l’article

Martine DROULERS, « SÃO PAULO », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sao-paulo/