SANTÉSanté dans le monde

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Bilan sanitaire mondial

La description de l'état présent de la santé dans le monde doit être précédée d'un bref rappel historique.

Dès la plus haute antiquité, des savoirs médicaux empiriques ont pris naissance séparément dans des aires géographiques complètement isolées. Le monde méditerranéen puis le Moyen-Orient ont acquis successivement des connaissances considérables tant cliniques que thérapeutiques cependant qu'en Inde et surtout en Chine se constituaient des doctrines médicales originales.

Malgré les ravages que devaient faire, au cours du Moyen Âge, les grandes épidémies, dont la peste demeure l'emblème, aucune vision unitaire n'existait en matière de prévention des maladies dont les victimes étaient considérées comme expiatoires. Ce sont les grandes découvertes qui firent apparaître l'existence de pathocénoses diversifiées et entraînèrent la diffusion des maladies « exotiques » dont la syphilis est le meilleur exemple.

Heureusement, à partir du xviiie siècle, des idées nouvelles se répandent ; l'invention de la vaccination antivariolique par Jenner, puis la découverte de l'existence des germes pathogènes par les bactériologistes éminents que furent Louis Pasteur et Robert Koch, ont initié des stratégies de protection contre les maladies. À l'identification de la cause succédèrent des progrès de la thérapeutique : un arsenal médicamenteux fut peu à peu constitué. Cette œuvre salutaire, née en Europe, a été diffusée dans le monde entier à l'occasion des échanges commerciaux qui ont accompagné, au xixe siècle, la révolution industrielle puis l'expansion coloniale. Celle-ci a exporté dans le monde la technologie médicale occidentale, qui, en retour, acquérait des connaissances nouvelles au contact des pathologies endémiques non européennes. Cet immense travail d'échanges fructueux a permis la const [...]

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Vaccination contre la fièvre jaune, Brésil

Vaccination contre la fièvre jaune, Brésil
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Vaccination au Soudan

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Médicaments génériques
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  • : rédacteur en chef du Concours médical
  • : directeur de l'Institut universitaire professionnalisé management et gestion des entreprises, université de Limoges

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Pour citer l’article

Jean-Pierre ALMÉRAS, Jean-François NYS, « SANTÉ - Santé dans le monde », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sante-sante-dans-le-monde/