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Bilan sanitaire mondial

La description de l'état présent de la santé dans le monde doit être précédée d'un bref rappel historique.

Dès la plus haute antiquité, des savoirs médicaux empiriques ont pris naissance séparément dans des aires géographiques complètement isolées. Le monde méditerranéen puis le Moyen-Orient ont acquis successivement des connaissances considérables tant cliniques que thérapeutiques cependant qu'en Inde et surtout en Chine se constituaient des doctrines médicales originales.

Malgré les ravages que devaient faire, au cours du Moyen Âge, les grandes épidémies, dont la peste demeure l'emblème, aucune vision unitaire n'existait en matière de prévention des maladies dont les victimes étaient considérées comme expiatoires. Ce sont les grandes découvertes qui firent apparaître l'existence de pathocénoses diversifiées et entraînèrent la diffusion des maladies « exotiques » dont la syphilis est le meilleur exemple.

Heureusement, à partir du xviiie siècle, des idées nouvelles se répandent ; l'invention de la vaccination antivariolique par Jenner, puis la découverte de l'existence des germes pathogènes par les bactériologistes éminents que furent Louis Pasteur et Robert Koch, ont initié des stratégies de protection contre les maladies. À l'identification de la cause succédèrent des progrès de la thérapeutique : un arsenal médicamenteux fut peu à peu constitué. Cette œuvre salutaire, née en Europe, a été diffusée dans le monde entier à l'occasion des échanges commerciaux qui ont accompagné, au xixe siècle, la révolution industrielle puis l'expansion coloniale. Celle-ci a exporté dans le monde la technologie médicale occidentale, qui, en retour, acquérait des connaissances nouvelles au contact des pathologies endémiques non européennes. Cet immense travail d'échanges fructueux a permis la constitution d'un tableau global des situations pathologiques des différentes zones de morbidité dans le monde.

En fonction des climats, des cultures locales, on pouvait décrire des contextes pathogènes particuliers à certaines régions du globe : paludisme, fièvre jaune, maladie du sommeil, lèpre pesaient sur certaines populations, alors que d'autres fléaux, tels que la grippe ou le choléra ne connaissaient pas de frontière.

Vaccination contre la fièvre jaune, Brésil

Photographie : Vaccination contre la fièvre jaune, Brésil

Brésil, État de Goias, 2008: campagne de vaccination de masse contre la fièvre jaune. La prise en compte des impératifs de santé publique fait désormais partie de la politique sanitaire des pays du Sud. 

Crédits : Joedson Alvarez/ AFP

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Bien que cette trame existe toujours, elle n'est désormais plus qu'en filigrane dans l'organisation des activités sanitaires dans le monde. En effet l'uniformisation des modes de vie, le développement des communications rapides, l'accès aux connaissances médicales ont mis la planète en situation de collaborer partout avec un organisme de pilotage des actions sanitaires émanant de l'organisation des Nations unies. Il s'agit de l'Organisation mondiale de la santé (O.M.S., en anglais : World Health Organisation, W.H.O.) qui gère l'information et oriente la lutte contre les maladies les plus redoutables. Ces dernières sont elles-mêmes identifiées au moyen d'un appareil statistique fiable, permettant les comparaisons à partir de critères précis et codifiés, le tout étant élaboré au sein de l'O.M.S., afin de servir de référence aux services sanitaires du monde entier.

Coordination des actions de santé au plan international

L'ancien slogan de l'Organisation mondiale de la santé, « la santé pour tous en l'an 2000 », était évidemment utopique. Mais, en réalité, il traduisait une volonté de mobilisation générale en faveur des actions de santé qui seule, par une démarche coordonnée et déterminée des pouvoirs politiques et des populations, peut apporter un progrès notable de la santé dans le monde. La santé et le développement économique, étant étroitement liés, sont devenus des enjeux majeurs de la coopération internationale. Les institutions internationales à compétence mondiale des Nations unies y jouent un grand rôle, au premier rang desquelles l'Organisation mondiale de la santé (O.M.S.), le Fonds international de secours à l'enfance (F.I.S.E.), mieux connu sous son sigle anglo-saxon U.N.I.C.E.F. (United Nations I [...]

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Vaccination contre la fièvre jaune, Brésil

Vaccination contre la fièvre jaune, Brésil
Crédits : Joedson Alvarez/ AFP

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Vaccination au Soudan

Vaccination au Soudan
Crédits : Keystone/ Hulton Archive/ Getty Images

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Médicaments génériques

Médicaments génériques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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  • : rédacteur en chef du Concours médical
  • : directeur de l'Institut universitaire professionnalisé management et gestion des entreprises, université de Limoges

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Pour citer l’article

Jean-Pierre ALMÉRAS, Jean-François NYS, « SANTÉ - Santé dans le monde », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juin 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sante-sante-dans-le-monde/