SALONS LITTÉRAIRES

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Histoire et géographie des salons

Historiquement, l'apogée du monde des salons se situe entre le début du xviie siècle et le milieu du xixe siècle. On trouve des salons au xvie siècle, certes, mais ceux-ci sont encore mal distincts des cours princières, telle celle de Marguerite de Navarre (1492-1549) où se réunissent des aristocrates et des écrivains et où s'élaborent les nouvelles de L'Heptaméron. C'est bien au xviie siècle que les salons deviennent une institution importante de la vie sociale des élites, à Paris puis en province. Leur émergence tient à trois facteurs. D'une part, l'influence des cours italiennes de la Renaissance est porteuse d'un modèle de raffinement des comportements et de civilisation des mœurs. La politesse, le jeu et la conversation des femmes s'imposent au sein d'une société choisie, située dans l'ombre du prince. Le développement d'un idéal d'honnêteté et de galanterie dans les élites françaises du xviie siècle doit autant aux traités italiens du courtisan (Castiglione en premier lieu, avec Le Livre du courtisan, 1528) qu'aux traités humanistes de la civilité puérile comme celui publié par Érasme en 1530. D'autre part, l'urbanisation progressive de la noblesse entraîne la constitution d'un véritable patriciat parisien, fortement lié à la cour, mais développant des pratiques propres de divertissement et de distinction sociale. Enfin, l'émergence d'une figure nouvelle de l'écrivain, distincte de celle du poète de cour comme de celle de l'humaniste érudit, s'accompagne d'institutions nouvelles de reconnaissance et de consécration comme l'Académie française, fondée en 1635. L'écrivain n'est pas seulement un auteur, c'est un spécialiste du langage et des belles-lettres qui écrit volontiers en français et vise un public plus large que celui de ses pairs. Inséré bien souvent dans les réseaux de patronage des élites aristocratiques, il est en contact avec la bonne société au sein de laquelle il est volontiers accueilli et parfois recherché. Cette alliance entre une part [...]


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Écrit par :

  • : maître de conférences en histoire moderne à l'École normale supérieure

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Pour citer l’article

Antoine LILTI, « SALONS LITTÉRAIRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/salons-litteraires/