RACHI SALOMON BEN ISAAC dit (1040-1105)

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Rachi de Troyes

Une fois qu'on l'a dégagée du halo merveilleux qui enveloppe toute vie d'homme illustre, on sait fort peu de chose de celle de Rachi. Né à Troyes, qui était alors déjà le siège de foires importantes, il mentionne souvent dans son œuvre les usages de sa ville natale. Il décrit « les amas considérables de marchandises qu'on dispose pour les détailler, ces étalages d'habits ou de laine, de viande salée ou de sauterelles ». Dans sa jeunesse, il alla fréquenter l'école talmudique de Worms, l'une des plus célèbres de la Lorraine, le pays de Lothier, où, du reste, on parlait surtout le français. Là, « manquant de nourriture, les vêtements en loques et portant le joug du mariage », il suivit les enseignements de deux maîtres : Jacob ben Yakar et Isaac ben Éléazar Halévi. Il se rendit ensuite à Mayence, auprès d'Isaac ben Juda ; il devait avoir vingt-cinq ans lorsqu'il regagna Troyes. « Depuis son retour, il n'eut plus l'occasion de revoir ses maîtres », mais il resta avec eux en contact épistolaire. Dans une de ses consultations, Rabbi Isaac Halévi lui écrit : « Elle n'est pas orpheline, notre génération, puisque tu t'y trouves ; puissent être nombreux en Israël ceux qui te ressemblent ! »

Il fonda, à Troyes, sa propre yeshiba (école talmudique), qui n'allait pas tarder à attirer de très nombreux disciples. Rachi eut trois filles, qui épousèrent des talmudistes renommés, élèves de leur père. L'un d'eux, Méir ben Samuel de Ramerupt, eut trois fils : Samuel, Juda et Jacob (appelé Rabbenou Tam), qui comptent parmi les talmudistes les plus fameux du Moyen Âge et qui furent les fondateurs de l'école des tossafistes. Celle-ci allait dominer la pensée juive jusqu'à la fin du xiiie siècle, étendant son domaine sur une grande partie de la moitié nord de la France (Champagne, Bourgogne, Paris, Normandie, région de la Loire, Lorraine) et sur la Rhénanie.

Les dernières années de la vie de Rachi furent attristées par le massacre des juifs des bords du Rhin, lors de la première croisade. Çà et là, dans son œuvre, on croit percevoir l'écho de ce sanglant épisode. « Israël q [...]

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Pour citer l’article

Ernest GUGENHEIM, Michel GUGENHEIM, « RACHI SALOMON BEN ISAAC dit (1040-1105) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/salomon-ben-isaac-rachi/