SALICALES

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Caractères généraux de la famille

Les Salicacées sont des arbres et des arbustes – parfois de taille réduite, tel Salix herbacea L. – à feuilles simples, alternes, à stipules libres. Les fleurs sont groupées en chatons parfois dressés, le plus souvent pendants, apparaissant fréquemment avant les feuilles. Les bractées membraneuses portent chacune à leur aisselle une fleur apparemment nue. Les fleurs mâles comptent de deux à trente étamines (parfois davantage) accompagnées de une ou deux petites glandes (nectaires) chez les Salix, ou entourées d'un disque en forme de cupule (Populus). Les anthères sont biloculaires, extrorses et s'ouvrent par deux fentes longitudinales. Les fleurs femelles ont un ovaire supère sessile ou brièvement pédicellé, formé généralement de deux carpelles et accompagné, comme dans le cas des fleurs mâles, par un, deux ou plusieurs nectaires (Salix), ou entouré par un disque (Populus). La placentation est pariétale. Le style, de longueur variable, est bifide ou quadrifide. Les ovules sont nombreux, ascendants, anatropes. Le fruit est une capsule s'ouvrant par deux ou quatre valves. Les graines, de petite taille, sont nombreuses et entourées d'une aigrette de poils provenant non du funicule, comme on le pensait autrefois, mais se développant à partir du placenta (J. Takeda, 1936). Les graines renferment un embryon de petites dimensions et n'ont pas d'albumen. Les Salix sont en majorité entomophiles, alors que les Populus sont anémophiles. La question de l'existence d'un périanthe chez les Salicacées a été des plus controversées. Toutefois, après les travaux très détaillés de Fisher (1928), il est en général admis que les nectaires des saules et la cupule des peupliers sont homologues, et qu'ils représentent le périanthe. Ces affirmations ont été corroborées par des études morphologiques et anatomiques chez de nombreuses espèces des deux genres. Les Populus seraient le genre le plus primitif, les Salix le plus évolué. Des transitions sont observées en particulier chez certains Salix de l'hémisphère Sud montr [...]

Salix alba L.

Dessin : Salix alba L.

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Salix alba L., inflorescences et fleurs (d'après N. J. Anderson) 

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Populus davidiana Dode

Dessin : Populus davidiana Dode

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Populus davidiana Dode (d'après Nakai, 1930) 

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Salix alba L.

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Populus davidiana Dode

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Saule pleureur

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Écrit par :

  • : docteur ès sciences, conservateur au conservatoire et jardin botanique de Genève

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Pour citer l’article

André CHARPIN, « SALICALES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/salicales/