LOUIS IX ou SAINT LOUIS (1214-1270) roi de France (1226-1270)

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L'homme

Né le 25 avril 1214 à Poissy, l'aîné des cinq fils de Louis VIII n'avait que douze ans lors de son avènement, le 8 novembre 1226. La volonté du roi défunt confia à Blanche de Castille l'enfant et le royaume. L'éducation reçue sous la responsabilité de la régente marqua profondément Louis IX : elle alliait les pratiques de piété et les œuvres de charité à un apprentissage très sérieux du métier royal – des lettres à l'art du combat – qui fit du jeune roi le modèle du chevalier chrétien, bon cavalier et vêtu selon son rang, aussi capable de disputer de théologie que de conduire une armée, sachant imposer aux barons sa volonté après avoir lavé les pieds des pauvres. C'est à partir de la croisade qu'une ascèse de plus en plus rigoureuse transforma son aspect, son maintien, sa mise et son mode de vie au point d'ennuyer son entourage et de scandaliser certains de ses sujets qui ne voyaient plus en lui un roi.

Si la reine Blanche exerça jusqu'à sa mort (1252) son influence sur le gouvernement d'un royaume dont elle fut de nouveau régente pendant la croisade, la jeune reine Marguerite de Provence, que Louis IX épousa en mai 1234 et qui lui donna onze enfants, fut pratiquement tenue à l'écart par un époux peu enclin aux effusions familiales et par un roi peu désireux de voir les intérêts de la maison de Provence interférer dans la politique française.

Le roi n'était guère accessible aux avis des barons de son entourage, confidents plus que conseillers. Mais les religieux – dominicains et franciscains – étaient nombreux autour de lui et exercèrent une influence croissante sur son comportement et sur sa politique, cependant que Charles d'Anjou parvenait, à la fin du règne, à mettre au service de ses ambitions une partie des forces du royaume et le prestige du roi son frère.

La politique de Saint Louis est avant tout le reflet d'une certaine morale. N'hésitant pas à recourir à la force, il ne concevait celle-ci que comme l'adjuvant d'une recherche de la paix et de la justice politique dans le respect du droit de chacun e [...]

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Saint Louis, roi de France, Greco

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Saint Louis

Saint Louis
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1200 à 1300. L'Asie des Mongols

1200 à 1300. L'Asie des Mongols
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Pour citer l’article

Jean FAVIER, « LOUIS IX ou SAINT LOUIS (1214-1270) - roi de France (1226-1270) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/saint-louis/