SAINT EMPIRE ROMAIN GERMANIQUE

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Naissance et signification

La geste d'Otton le Grand

L'Empire carolingien, sans dynamisme ni cohésion depuis les dernières années du ixe siècle (mort de Charles le Gros, 888), avait officiellement cessé d'être une réalité politique à la mort de l'empereur Bérenger de Frioul (924). Son souvenir continuait cependant à hanter les esprits et à exalter les ambitions. Ce fut sans doute pour cette raison qu'en 962 le roi de Germanie, Otton Ier le Grand, de la dynastie des ducs de Saxe, qui s'était couvert de gloire aux yeux de ses compatriotes en écrasant sur le Lech (955) les envahisseurs hongrois et qui était intervenu en Italie contre les entreprises de Bérenger II, petit-fils de Bérenger de Frioul, en faveur du pape Jean XII, décida de reprendre le sceptre impérial et se fit couronner par le pontife (2 févr. 962). Ce faisant, il lui semblait purement et simplement assumer la continuité carolingienne, après un hiatus de trente-huit ans.

Les assises territoriales de cet empire étaient toutefois différentes dès l'origine, puisqu'il allait comprendre essentiellement le royaume de Germanie (réparti en six duchés : la Saxe, la Bavière, la Franconie, la Souabe, la Lorraine, la Bohême, devenue royaume au xiie siècle) et celui d'Italie (encore que l'action du monarque fût pratiquement nulle dans les contrées méridionales), auxquels viendra s'ajouter en 1038 le royaume de Bourgogne (c'est-à-dire les pays compris entre la Saône et le Rhône à l'ouest, les sommets alpins et les confins germaniques en Bavière et Souabe à l'est, et la plaine suisse, le Jura, les régions alpines de France, la Provence au nord). Le royaume de France n'y était pas intégré et le centre de gravité politique était, plus encore que naguère, établi en Allemagne. C'est pour cette raison que les historiens ont qualifié cet empire de romain germanique.

Allemagne, Xe siècle

Dessin : Allemagne, Xe siècle

Le royaume de Germanie au milieu du Xe siècle, embryon du Saint Empire romain germanique. 

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Conception et organisation de l'Empire

Construction fondamentalement allemande, l'Empire romain germani [...]

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Allemagne, Xe siècle

Allemagne, Xe siècle
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Allemagne, XIIe-XIIIe siècle

Allemagne, XIIe-XIIIe siècle
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L'empereur Sigismond

L'empereur Sigismond
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Allemagne, vers 1350

Allemagne, vers 1350
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Écrit par :

  • : professeur d'histoire du Moyen Âge à l'université de Lyon-II-Lumière

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Marcel PACAUT, « SAINT EMPIRE ROMAIN GERMANIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/saint-empire-romain-germanique/