SAHEL

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Le milieu sahélien

Les paysages physiques

Composé essentiellement de reliefs granitiques peu accidentés, de bas plateaux et d'immenses cuvettes (Niger moyen et oriental, Tchad) d'âges primaire et secondaire, le milieu physique sahélien présente une topographie assez plane et monotone, comprise essentiellement entre 100 et 400 mètres d'altitude. La diversité est plus forte au sud, là où les terrains primaires, souvent recouverts en discordance par des épanchements volcaniques de dolérite, sont entaillés par l'érosion pour former un paysage de buttes relictuelles, de plateaux et de cuestas (monts Mandingues et falaises de Bandiagara au Mali et falaises de Banfora au Burkina Faso) très prisés par les circuits touristiques. À une échelle plus fine, le Sahel présente certaines formes de modelés très caractéristiques : inselbergs à l'allure pyramidale et résultant du dégagement par l'érosion (pays Reguibat en Mauritanie, région de Zinder au Niger) ; reliefs ruiniformes (monts Hombori au Mali) ; cuirasses et sols ferrugineux témoins d'héritages paléoclimatiques ; etc. Les immenses épandages sableux de la partie septentrionale, sous la forme de dunes orientées est-nord-est - ouest-sud-ouest selon la direction des vents dominants, sont quant à eux des héritages du quaternaire aride. Souvent non fixés par la végétation, ces sables sont remaniés sous l'action des vents et emportés plus au sud.

Délimitation du Sahel

Dessin : Délimitation du Sahel

Dessin

Délimitation du Sahel. 

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Le climat

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Délimitation du Sahel

Délimitation du Sahel
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Peuls (Tchad)

Peuls (Tchad)
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  • : agrégé de géographie, maître de conférences à l'université Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

François BOST, « SAHEL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sahel/