SACERDOCE

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Les spécialistes du sacré

Parmi les représentants ou spécialistes du sacré que l'on rencontre en histoire des religions, on peut distinguer les personnages suivants : le fondateur, le prophète, le mystique, le réformateur, le prêtre et le chamane. Le spécialiste de la religion est quelqu'un qui, en vertu d'une vocation spéciale ou d'un mérite personnel, est habilité plus qu'aucun membre de sa communauté à remplir certaines tâches religieuses. Le fondateur détermine la nature et la pratique de la religion qu'il instaure et il exerce une influence décisive sur les phases de développement de cette dernière. Le prophète proclame ou interprète un message divin qui lui est livré sous forme de visions ou de « voix » ; il a pour caractéristique d'avoir été mandaté pour transmettre un tel message. En prônant le retour aux origines, le réformateur est un innovateur qui reprend les traditions existantes dans le sens d'une plus grande authenticité de la doctrine et de la pratique. Le mystique fait l'expérience de l'union avec l'Être suprême ou de la solitude en sa présence selon un mode qui transcende l'espace, le temps et le changement ; vivant dans un état pour ainsi dire inconditionnel et éternel de paix, de joie, d'immortalité, il travaille à approfondir et à accomplir en lui-même les valeurs religieuses.

Le prêtre est celui dont la fonction officielle consiste à établir ou à maintenir le contact entre le sacré et la communauté ; à ce titre, il est en antagonisme à la fois avec le prophète et avec le mystique. En tant que chef religieux, il se situe à l'opposé des laïcs (du grec laos, peuple) ; en tant que représentant de la communauté, il est habilité par priorité à assurer et à contrôler le culte public en général et le sacrifice en particulier. Par son statut de médiateur, il assume un rôle central en matière de rite et défend la fidélité à la tradition religieuse. Le pr [...]


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Écrit par :

  • : professeur d'histoire et de phénoménologie de la religion, université grégorienne, Rome

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CHEMIN NÉOCATÉCHUMÉNAL

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Le Néocatéchuménat, également connu sous le nom de Chemin néocatéchuménal, ou plus simplement « le Chemin », est peut-être le plus controversé des nouveaux mouvements ecclésiaux qui ont rapidement prospéré au sein de l'Église catholique dans la seconde moitié du xx e  siècle, bénéficiant en particulier de la protection de Jean-Paul II. Le mouvement est fondé en 1964 par un artiste peintre, Franci […] Lire la suite

CONGRÉGATIONALISME

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DELPHES

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Pour citer l’article

Mariasusai DHAVAMONY, « SACERDOCE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sacerdoce/