RWANDA

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Nom officielRépublique rwandaise (RW)
Chef de l'État et du gouvernementPaul Kagame (depuis le 24 mars 2000). Premier ministre : Edouard Ngirente (depuis le 30 août 2017)
CapitaleKigali
Langues officielleskinyarwanda, anglais, français
Unité monétairefranc rwandais (RWF)
Population12 671 000 (estim. 2020)
Superficie (km2)26 379

Géographie

Le Rwanda, situé à l'ouest du lac Victoria, prend place entre l'Ouganda au nord, le Burundi au sud, la Tanzanie à l'est et la République démocratique du Congo à l'ouest. Il est, par sa géographie et son histoire, à la charnière de l'Afrique orientale et de l'Afrique centrale, éloigné de plus de 1 000 kilomètres du littoral de l'océan Indien, et enclavé au cœur du continent.

Un pays de hautes terres bien arrosées

Le pays s'inscrit entièrement dans les hautes terres d'Afrique orientale où le socle précambrien a été soulevé, déformé et fracturé lors de la formation des rifts. Il se situe sur la bordure orientale du Rift occidental. D'ouest en est, sur moins de 200 kilomètres, on distingue trois ensembles topographiques :

– Le fossé d'effondrement est occupé par le lac Kivu, à 1 460 mètres d'altitude, partagé avec le Congo ; plus au sud, il se prolonge par la petite plaine de l'Imbo, qui débouche au Burundi sur le lac Tanganyika et constitue la seule portion du Rwanda située à moins de 1000 mètres.

– Le grand escarpement de la crête Congo-Nil, ligne de partage des eaux entre les deux grands fleuves, domine le lac de plus de 1000 mètres.

– Le versant oriental de cet axe montagneux a une altitude moyenne qui décroît progressivement vers l'est, de 2 000 m à 1 200 m environ. Malgré sa topographie accidentée d'innombrables collines séparées par autant de vallées à fond plat, il est souvent appelé Plateau central.

De plus, sur une zone de fracturation transversale, se dresse, sur les frontières nord, la chaîne des Virunga (4 507 m au Karisimbi), l'un des ensembles volcaniques les plus spectaculaires d'Afrique. À l'est (Mutara et Bugesera) se trouvent les rares régions au relief moins accidenté.

Les traits essentiels du climat sont liés à l'altitude : des températures modérées (moyennes de l'ordre de 20 0C à 1 500 m), des précipitations annuelles relativement abondantes, (800 mm dans l'es [...]

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Rwanda : carte physique

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Rwanda : drapeau

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Rwanda: paysage rural

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Rwanda : milicien hutu

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Pour citer l’article

François BART, Jean-Pierre CHRÉTIEN, Marcel KABANDA, « RWANDA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/rwanda/