RUMINANTS

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Répartition géographique et classification

Les Ruminants peuplent la quasi-totalité du globe à l'exception des régions polaires et de l'Australie. Ce sont tous des animaux terrestres, mais certains sont très inféodés à l'eau et ne s'en éloignent guère. Il semble que ce soient les formes les plus archaïques qui sont surtout forestières, alors que les types dont l'anatomie recèle les traits les plus évolués sont souvent adaptés aux régimes désertiques ou de haute montagne.

En se limitant aux formes actuelles, les Ruminants peuvent être ainsi classés :

   Ruminants digitigrades     superfamille des Tylopoda      famille des Camelidae    Ruminants onguligrades     superfamille des Elaphoidea      famille des Tragulidae      famille des Moschidae      famille des Cervidae     superfamille des Tauroidea      famille des Antilocapridae      famille des Bovidae      famille des Giraffidae

Tylopoda

Le nom de Tylopode évoque les callosités des membres, déjà présentes d'ailleurs chez le fœtus. Le caractère anatomique essentiel réside dans la parfaite bidactylie des membres, dont l'appui sur le sol est du type digitigrade. Une large sole cornée favorise la marche sur des substrats meubles. La denture, différente de celle de tous les autres Ruminants, répond à la formule :

Canines et incisives supérieures sont de véritables crocs rendant dangereuse la morsure des Camelidae. Citons, parmi les autres particularités anatomiques, la présence d'une ossification dans le diaphragme et la forme ovalaire des hématies. Dépourvus de cornes, les chameaux ont des glandes occipitales très développées qui s'hypertrophient au moment du rut.

L'économie de l'eau est très remarquable chez ces animaux qui peuvent rester sept jours sans boire en région aride et chaude (cf. déserts). C'est surtout la très faible évaporation sudorale qu'autorise l'inconstance de la température interne, l'importance des réserves tissulaires et le faible volume des urines qui sont les points essentiels de cette adaptation.

Les Camelidae sont représentés par deux groupes morphologiquem [...]


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Mouton : croissance des cornes

Mouton : croissance des cornes
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Cervidé : remplacement des bois

Cervidé : remplacement des bois
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Mouton : estomac

Mouton : estomac
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Dromadaire

Dromadaire
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  • : docteur ès sciences, maître assistant à l'université de Paris-VII

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Pour citer l’article

Robert MANARANCHE, « RUMINANTS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ruminants/