RUMEUR

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Fausses nouvelles et psychopathologie des masses

D'abord convoquée pour servir la « psychologie des foules » (Gustave Le Bon, 1895 ; Gabriel Tarde, 1901), la rumeur attise très vite la curiosité des « psychologues sociaux » qui l'envisagent comme la mécanique de diffusion des fausses informations (Clifford Kirkpatrick, 1932). L'analyse behavioriste prolonge fidèlement cette vision épidémiologique en voyant dans les rumeurs un phénomène modèle pour mathématiser la communication sociale (Stuart C. Dodd, 1955). L'exploitation de nouveaux médias de masse (cinéma, radio) par les propagandes totalitaires et bientôt pour les opérations psychologiques entre belligérants renouvelle le questionnement sur les rumeurs.

À partir d'expériences conduites en laboratoire pendant la Seconde Guerre mondiale, les psychosociologues américains Gordon W. Allport et Leo J. Postman affirment en 1947 que les rumeurs surgissent quand le sens d'un événement qui suscite l'intérêt du corps social reste ambigu. Selon eux, les rumeurs relèvent plus fondamentalement d'une maladie de l'inconscient collectif, agissant lors des situations anomiques (crise, guerre, catastrophe) comme « un transfert d'agressivité » du corps social sur les autorités ou un groupe minoritaire.


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Écrit par :

  • : docteur en science politique, maître de conférences à l'université Robert-Schuman, Strasbourg

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3-8 juillet 2013 • États-Unis - Union européenne • Lancement des négociations sur le traité de libre-échange sur fond d'affaire Snowden.

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16-25 février 2011 • Libye • Insurrection contre le régime du colonel Kadhafi.

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19-25 janvier 2010 • France • Polémique sur la double rémunération et la double fonction d'Henri Proglio.

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3-31 août 2005 • Irak • Présentation au Parlement d'un projet de Constitution.

selon des critères ethniques et religieux. Le 31, à Bagdad, environ un millier de pèlerins chiites, qui se rendaient au mausolée de l'imam Moussa Al-Kazem, meurent noyés dans le Tigre ou étouffés lors d'un mouvement de panique. Celui-ci a été provoqué par une rumeur relative à la présence parmi eux de kamikazes prêts à commettre des attentats.  [...] Lire la suite

1er-24 novembre 2004 • Israël - Autorité palestinienne • Mort de Yasser Arafat.

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Pour citer l’article

Philippe ALDRIN, « RUMEUR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/rumeur/