RUINES, esthétique

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Le sentiment des ruines en Occident avant le XVIIe siècle

Properce se lamenta sur les ruines de Veii et sur la défunte grandeur de cette ville, Venantius Fortunatus, au vie siècle, et l'auteur anglo-saxon anonyme de la Ville en ruine chantèrent aussi dans leurs vers la ruine de villes, et Pétrarque fut le premier des Italiens à traiter le thème des ruines de Rome que Du Bellay devait reprendre au xvie siècle. Le caractère patriotique de l'évocation de Pétrarque établit une tradition qui se continua avec Vincenzo da Filicaja (1642-1707) et Alessandro Guidi (1650-1712), et on en trouve un écho dans la canzone de Leopardi All'Italia ; mais on ne peut pas dire que le motif des ruines éveilla chez les hommes de lettres italiens, avant la fin du xviie siècle, d'autres idées que celles du regret pour la splendeur du passé et de la méditation sur la caducité des choses humaines. Ce dernier motif est lié d'une part au « contraste des vivants et des morts » que J. Baltrušaitis voulait faire descendre de l'Inde bouddhique, mais que l'on trouve déjà chez des poètes arabes préislamiques, tels que Adi Ibn Zaid (des chevaliers rencontrent dans un cimetière des morts qui leur disent : « Nous avons été ce que vous serez »), et de l'autre au thème de « Et in Arcadia ego ». Adi Ibn Zaid a été appelé poète des ruines parce qu'il traitait l'éternel sujet de l'« ubi sunt qui ante nos in mundo fuere », sous l'influence ascétique du vanitas vanitatum de l'Ecclésiaste et des avertissements, assez répandus à la fin de l'Antiquité, sur l'imminence de la mort. Un autre poète préislamique des ruines fut al-Asha. Il s'agit, somme toute, d'un sujet de sermon religieux, et c'est bien ce qu'il demeure chez Edward Young (1683-1765), le célèbre auteur des Nuits (1742-1745), et chez son contemporain italien Alfonso Varano (1705-1788), dont l'œuvre principale, les Visioni, se place entre 1749 et 1766, avant que l'œuvre de Young fût connue en Italie à travers les traductions (1770). Aussi la poésie des tombeaux, dans laquelle on voit une des sources de la sensibilit [...]


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Écrit par :

  • : ancien professeur à l'université de Rome

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Pour citer l’article

Mario PRAZ, « RUINES, esthétique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ruines-esthetique/