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Commonwealth

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1600 à 1700. Les nouveaux conquérants

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La morale puritaine

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William Penn

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Le nouveau Commonwealth

En 1949, sous l'impulsion de Nehru, Premier ministre de l'Inde, devenue indépendante en 1947, malgré le scepticisme déclaré des dirigeants australiens, et grâce à la persévérance de Clement Attlee et Ernest Bevin, un nouveau Commonwealth voit le jour : il s'intitule simplement « des Nations », sans plus de référence au terme « britannique », il n'implique plus l'allégeance à la Couronne et est donc ouvert à des républiques, il admet comme nécessaire la plus grande diversité ethnique et linguistique.

Indépendance de l'Inde et du Pakistan, 1947

Indépendance de l'Inde et du Pakistan, 1947

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Le 15 août 1947, les Indes britanniques cessent d'exister. L'Indian Independance Bill, votée par le Parlement britannique, entre alors en vigueur. Le dernier vice-roi des Indes, lord Mountbatten, reste gouverneur général pendant l'instauration des nouveaux pouvoirs. La loi prévoit la partition... 

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Conférence sur la Palestine, 1946

Conférence sur la Palestine, 1946

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Le Premier ministre britannique Clement Attlee (1883-1967) et son ministre des Affaires étrangères Ernest Bevin (1881-1951), préoccupés par la décolonisation et l'évolution de l'empire britannique, assistent à la conférence sur la Palestine qui se tient à Londres en septembre 1946. 

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Les racines du changement

Avant d'en arriver à cette révolution, on avait connu les effets du conflit. Celui-ci, terminé à l'avantage du Royaume-Uni qui est encore en 1950 l'indiscutable « troisième Grand », n'en a pas moins durablement affaibli ce vainqueur. Son économie a été durement éprouvée, même si une véritable révolution technique et un bond en avant scientifique constituent une consolation ; la livre sterling ne se maintient que par la bonne volonté des détenteurs d'énormes « balances sterling » et grâce à des prêts ou aides des États-Unis et du Canada. La victoire n'a elle-même été rendue possible que grâce à l'aide américaine dès 1940, avant même l'entrée en guerre des États-Unis, et en conjonction avec la puissance soviétique. L'empire a souffert : des territoires ont été un temps perdus en Birmanie, à la frontière égyptienne ; Singapour a été une proie aisée pour les forces terrestres japonaises au grand dam de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande ; la propagande ennemie a cherché à exalter les nationalismes et à s'appuyer sur eux, notamment en Égypte et en Irak où des coups d'État militaires britanniques se sont imposés pour sauver les « alliances ». En Inde, un temps menacée par les succès nippons en Birmanie, en Malaisie et en Chine, seuls les musulmans ont adopté un comportement relativement solidaire, on a dû emprisonner les dirigeants nationalistes hindous : au sortir du conflit, la situation était proche du chaos et, en 1947, le vice-roi Archibald Perceval Wavell recommandait d'évacuer d'urgence la « maison de fous ». Partout, [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Pour citer l’article

Roland MARX, « ROYAUME-UNI - L'empire britannique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/royaume-uni-l-empire-britannique/