ROYAUME-UNIHistoire

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Nom officielRoyaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord (GB)
Chef de l'Étatla reine Élisabeth II (depuis le 6 février 1952)
Chef du gouvernementBoris Johnson (depuis le 24 juillet 2019)
CapitaleLondres
Langues officiellesanglais ; gaélique et gallois (langues officielles localement)

L'Angleterre édouardienne

Prolongée jusqu'en 1914 par les premières années du règne de George V, l'Angleterre édouardienne tire son nom du bref règne d'Édouard VII (1901-1910). Elle correspond à la Belle Époque en France, impression de l'après-guerre, mais qui tient aussi à la relève, sur le trône, d'une reine vieille et moralisante par un souverain renommé pour son goût des plaisirs et des loisirs. Ses sujets ont de fait connu, dans le début du xxe siècle, les joies du music-hall, alors à son apogée, l'essor des sports professionnels de masse, l'âge premier de l'automobile et de la bicyclette, les joies de la lecture avec l'étonnante croissance de la presse populaire à sensation, à quoi s'ajoutent les effets sans cesse plus visibles de la révolution commerciale interne. Sur beaucoup de points, les tendances antérieures se prolongent. Les libéraux « radicaux » sont parvenus au pouvoir en 1906, en partie grâce à leur foi libre-échangiste. La démocratisation continue, marquée en 1911 par la loi sur le Parlement, qui réduit singulièrement le pouvoir des Lords, dont le veto sur les lois non financières n'est plus que de deux ans (un mois pour les lois de finance) ; le même texte instaure l'indemnité parlementaire et fixe à cinq ans la durée maximale d'une Chambre des communes. Par contre, le Parti libéral au pouvoir refuse d'aller plus loin et, malgré les violences des suffragettes dirigées par Emmeline Pankhurst, n'accorde pas aux femmes l'égalité civique. Le socialisme d'État brille de ses plus beaux feux, avec les grandes lois sur la journée de huit heures dans les mines, sur les pensions de vieillesse et surtout, en 1911, sur les assurances nationales dans le secteur industriel exigeant une participation croissante du Trésor, d'où le budget « du peuple » de 1909 présenté par Lloyd George, prévoyant une modeste progressivité de l'impôt sur le revenu (instauré en 1842) ; il est repoussé par les lords, pour leur malheur. Ces innovations entendent satisfaire un Parti travailliste né en 1906, encore très minoritaire, et retenir c [...]

George V

Photographie : George V

Photographie

George V (1865-1936), roi de Grande-Bretagne (1910-1936). 

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Édouard VII et Alexandra

Photographie : Édouard VII et Alexandra

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Les souverains britanniques Édouard VII (1841-1910) et son épouse Alexandra (1844-1925), sur le yacht royal, en 1909. Probablement l'une des toutes dernières photos du couple. 

Crédits : Hulton Getty

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Royaume-Uni : drapeau

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Grande-Bretagne romaine

Grande-Bretagne romaine
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Grande-Bretagne, 1000-1066

Grande-Bretagne, 1000-1066
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Beowulf

Beowulf
Crédits : British Library/ AKG

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Écrit par :

  • : agrégé de l'Université, docteur en histoire, professeur de chaire supérieure au lycée Louis-le-Grand, Paris
  • : professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Pour citer l’article

Bertrand LEMONNIER, Roland MARX, « ROYAUME-UNI - Histoire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/royaume-uni-histoire/