ROYAUME-UNIHistoire

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

quelques données-clés.
Nom officielRoyaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord (GB)
Chef de l'Étatla reine Élisabeth II (depuis le 6 février 1952)
Chef du gouvernementBoris Johnson (depuis le 24 juillet 2019)
CapitaleLondres
Langues officiellesanglais ; gaélique et gallois (langues officielles localement)

Le temps des Celtes et des Romains

Avant l'arrivée des Romains, la Grande-Bretagne n'est pas véritablement entrée dans l'histoire : il appartient aux archéologues d'aujourd'hui de compléter les renseignements prodigués par les conquérants et leurs successeurs. On a clairement établi que l'Angleterre avait connu une préhistoire très riche, dont les phases sont en partie liées à la venue de groupes plus ou moins nombreux d'immigrants du continent. D'audacieuses extrapolations ont fixé à quelques milliers le nombre des hommes à l'âge paléolithique, à une vingtaine de mille celui des Britanniques du Néolithique, à une large « fourchette » de cinquante à cinq cent mille la population à l'âge du fer. On a mis en évidence l'existence de peuples de chasseurs et de nomades il y a quelque quatorze mille ans, reconnu la naissance de l'agriculture près de quatre mille ans avant notre ère, souligné l'importance de premiers établissements dans le Sud-Ouest, en Cornouailles et dans le Wiltshire, étudié les strates successives du site majeur de Stonehenge, dans ce dernier comté, depuis trois mille ans avant J.-C. jusqu'à l'arrivée des Romains, et fait apparaître la diversité des civilisations révélées par les coutumes funéraires et les objets dans les tombes.

Répartis en tribus au ier siècle avant notre ère, dont les Trivonantes au nord de la Tamise et les Brigantes dans les Pennines et au nord de l'Angleterre, tantôt dispersés entre des fermes, tantôt réunis en villages, les habitants étaient alors devenus des agriculteurs de qualité, des artisans capables de tisser des étoffes de valeur et de fabriquer une poterie bien décorée ; leurs sociétés étaient ouvertes vers l'extérieur, comme en témoignent des importations de vin de la Méditerranée.

La toponymie favorise les tentatives d'établissement d'une carte de la Grande-Bretagne celtique : nombreux sont les noms gaéliques en Cornouailles ; on citera aussi des rivières et fleuves (Mersey, Severn, Tamise), d [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 64 pages

Médias de l’article

Royaume-Uni : drapeau

Royaume-Uni : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

drapeau

Grande-Bretagne romaine

Grande-Bretagne romaine
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Grande-Bretagne, 1000-1066

Grande-Bretagne, 1000-1066
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Beowulf

Beowulf
Crédits : British Library/ AKG

photographie

Afficher les 66 médias de l'article


Écrit par :

  • : agrégé de l'Université, docteur en histoire, professeur de chaire supérieure au lycée Louis-le-Grand, Paris
  • : professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

Classification

Autres références

«  ROYAUME-UNI  » est également traité dans :

ROYAUME-UNI - Géologie des îles Britanniques

  • Écrit par 
  • Frederick Wiar DUNNING
  •  • 4 171 mots
  •  • 1 média

Les îles Britanniques sont constituées de roches dont l'âge s'échelonne du Précambrien ancien (le plus ancien identifié à ce jour en Europe occidentale) jusqu'au Néogène récent et au Quaternaire. Cette succession comporte peu de lacunes : les sédiments de l'époque miocène, bien que largement développés dans les fonds sous-marins adjacents, manquent sur la terre ferme ; dans le Précambrien moyen d' […] Lire la suite

ROYAUME-UNI - Géographie

  • Écrit par 
  • Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, 
  • Catherine LEFORT, 
  • Frédéric RICHARD
  •  • 14 997 mots
  •  • 17 médias

La Grande-Bretagne et l'Irlande du Nord constituent le Royaume-Uni, qui s'étend sur 244 030 km2 et abrite, selon les estimations de 2011, 62,6 millions d'habitants. La Grande-Bretagne est elle-même formée de l'Angleterre, du pays de Galles et de l'Écosse, tandis que l' […] Lire la suite

ROYAUME-UNI - L'empire britannique

  • Écrit par 
  • Roland MARX
  •  • 21 734 mots
  •  • 46 médias

Du xvie siècle des Tudors aux années 1960, l'Angleterre s'identifie avec le « grand large ». « Rocher » à la pointe du continent européen, elle a étendu sa domination sur des territoires de plus en plus vastes, au point que son empire a représenté, au début du xxe siècle, le quart des terres émergées et u […] Lire la suite

ROYAUME-UNI - Le système politique

  • Écrit par 
  • Jacques LERUEZ
  •  • 11 103 mots
  •  • 4 médias

Beaucoup de bons esprits, en France, estimaient autrefois que le Royaume-Uni « n'avait pas de Constitution ». Ce n'était pas faux en ce sens qu'il n'y a pas de texte fondamental unique décrivant en détail les institutions politiques et la façon dont elles fonctionnent. Il existe néanmoins un cadre constitutionnel général qu'on appelle le « modèle de Wes […] Lire la suite

ROYAUME-UNI - La société britannique contemporaine

  • Écrit par 
  • Jacques LERUEZ
  •  • 7 540 mots
  •  • 5 médias

Depuis 1945 et les grandes réformes socio-économiques d'après-guerre, la société britannique n'a cessé d'évoluer à vive allure. On peut distinguer dans cette époque contemporaine deux grandes périodes à peu près égales mais contrastées. La première, avec l'épanouissement de l'État-providence (Welfare State), correspond à une évolution vers plus d'égalité et à un gommage des dif […] Lire la suite

ROYAUME-UNI - Économie

  • Écrit par 
  • Emmanuel HACHE
  •  • 7 976 mots
  •  • 2 médias

Le Royaume-Uni est l'un des rares pays de l'O.C.D.E., avec les États-Unis et le Canada, à bénéficier de ressources énergétiques importantes, ressources sur lesquelles il a pu fonder son développement et sa puissance industrielle. Le charbon au xixe siècle, l'énergie nucléaire dans les années 1950, le pétrole et le gaz dès 1975 lui ont longtemps donné […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

Irlande. Victoire du Sinn Fein aux élections législatives. 8 février 2020

. Le Parti travailliste obtient 4,4 p. 100 des suffrages et 6 élus. Le taux de participation est de 62,9 p. 100. Ce scrutin met fin au bipartisme qui régissait l’histoire politique du pays. Le Parlement avait été dissous en janvier à la demande du Premier ministre et des élections anticipées avaient été convoquées dans le contexte de la sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne. […] Lire la suite

États-Unis – Iran. Retrait de l’accord sur le nucléaire iranien. 8-23 mai 2018

en formulant sept conditions au maintien de son pays dans le traité de juillet 2015. Il exige notamment de la France, de l’Allemagne et du Royaume-Uni qu’ils poursuivent leurs achats de pétrole iranien et qu’ils ne cherchent pas à rouvrir des négociations sur le programme iranien de missiles balistiques ni sur la politique régionale de Téhéran. […] Lire la suite

Chine. Avertissement de Pékin à l’égard de Hong Kong. 1er-14 juillet 2017

de la dénonciation par la Chine, comme sans « signification concrète » ni « force obligatoire », de la déclaration conjointe sino-britannique de décembre 1984 qui jetait les bases de la rétrocession de Hong Kong et que le Royaume-Uni considère comme un traité international. Le 14, la Haute Cour de Hong Kong […] Lire la suite

Syrie. Massacre à l'arme chimique dans la banlieue de Damas. 5-31 août 2013

contre 272, la motion préalable présentée par le Premier ministre David Cameron, qui évoquait le principe d'une riposte « légale et proportionnée » à l'usage d'armes chimiques par le régime de Bachar al-Assad. Ce vote interdit toute participation du Royaume-Uni à une action militaire contre […] Lire la suite

Crise économique mondiale. Réponses à la crise financière. 1er-31 octobre 2008

, au niveau international, aux nouveaux prêts interbancaires. Le 8 également, les banques centrales des États-Unis, de l'Union européenne, du Royaume-Uni, de la Suède, de la Suisse et du Canada annoncent une baisse concertée d'un demi-point de leurs taux directeurs respectifs. La B.C.E., dont le président […] Lire la suite

Pour citer l’article

Bertrand LEMONNIER, Roland MARX, « ROYAUME-UNI - Histoire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/royaume-uni-histoire/