ROYAUME-UNIGéologie des îles Britanniques

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Le socle ou complexe de base précambrien

Hors des Calédonides et Variscides

Le bâti précambrien, presque partout caché, qui borde au sud-est les Calédonides, se compose d'un socle cristallin et cristallophyllien d'âge mal connu supportant une puissante série de Précambrien récent plissé, accumulée dans des fossés faillés (grabens) ; celle-ci comprend le plus souvent des terrains volcaniques continentaux, surmontés, dans quelques localités, par des formations sédimentaires molassiques. Presque tous les affleurements sont très restreints et localisés sur le trajet de fractures profondes, en Angleterre centrale et dans les marches galloises (dans cette dernière région, les roches sédimentaires atteignent 8 km de puissance). Le socle cristallin affleure en quatre localités ; dans deux d'entre elles – notamment la plus étendue, à Malvern –, il s'agit de complexes métadioritiques, et, dans les deux autres, de schistes cristallins quartzomicacés.

Le socle cristallin précambrien bordant au nord-ouest les Calédonides dans les Highlands du Nord-Ouest et les Hébrides, est appelé « complexe lewisien ». Il comprend des gneiss, des faciès granulitiques (stricto sensu) et quelques paragneiss d'origine sédimentaire, le tout hautement métamorphique ; dessus, repose en discordance le grès de Torridon qui, du moins en dehors de la zone des plissements calédoniens, est presque horizontal et non métamorphique. Ce « Torridonien » continental peut atteindre 6 km de puissance et supporte à son tour en discordance stratigraphique quelque 1 300 m de quartzites et de dolomies du Cambrien marin, faiblement inclinés vers l'est. Le complexe lewisien comporte un corps, bande centrale, orientée nord-ouest, de gneiss à pyroxène et de granulites (stricto sensu) ; dans ce Zwischengebirge (ou massif médian), l'âge du métamorphisme principal est supérieur à 2 600 Ma ; il contiendrait même, dans les Hébrides externes, des roches antérieures à 3 milliards d'années. Cette zone centrale, dite « scourienne », est flanquée, au nord [...]

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Pour citer l’article

Frederick Wiar DUNNING, « ROYAUME-UNI - Géologie des îles Britanniques », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/royaume-uni-geologie-des-iles-britanniques/