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Chaussée des Géants, Irlande

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Loch Shiel, Royaume-Uni

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CapitaleLondres
Langues officiellesanglais ; gaélique et gallois (langues officielles localement)
Unité monétairelivre sterling (GBP)
Population66 436 000 (estim. 2018)
Superficie (km2)242 500

Un Royaume uni ?

Les mutations économiques, sociales, territoriales et institutionnelles qu'a connues le Royaume-Uni depuis une trentaine d'années ont eu de telles conséquences qu'elles ont incité de nombreux observateurs à s'interroger sur l'unité du pays.

Nations et processus de dévolution

L'unité politique du Royaume-Uni s'est construite progressivement. Elle date formellement du xvie siècle pour le pays de Galles (avec son annexion par Henri VIII), de 1707 et l'Acte d'Union avec l'Écosse, de 1801 avec l'Irlande dans son ensemble et plus précisément de 1922 avec l'Irlande du Nord alors séparée de la partie sud de l'île. Pourtant, si leurs modes d'expression ont été très différents, les revendications nationalistes n'ont jamais totalement disparu des périphéries celtes. Elles ont pris une expression essentiellement linguistique et culturelle au pays de Galles dont plus de 20 p. 100 des habitants sont encore locuteurs du gaélique, devenue langue officielle au même titre que l'anglais depuis 1993. En Écosse, si la résistance armée incarnée par les Wallace et Bruce reste un vrai motif de fierté, les résurgences nationalistes ne datent que de la première moitié du xxe siècle et se sont essentiellement exprimées par la voie des urnes, jusqu'à représenter pratiquement un tiers des suffrages dans les années 1980. En Irlande du Nord, même si elle fut sporadique jusqu'au soulèvement général de 1914, la lutte armée n'a jamais vraiment cessé, de l'Acte d'Union jusqu'à l'explosion de violence des années 1970-1980. La question nord-irlandaise semble toutefois être en voie de règlement pacifique à en juger par l'existence du gouvernement d'union depuis les élections de 2007.

Ces dernières sont d'ailleurs le résultat du processus dit de dévolution (qu'on pourrait assimiler à une forme très avancée de décentralisation) mis en œuvre par Tony Blair, à la suite des consultations référendaires du 11 et 18 septembre 1997, en Écosse (favorable à une large majorité) et au pays de Galles (résultat beaucoup plus serré), puis en 1998 en Irlande (sur la base de l'accord de Stormont). Concrè [...]

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Pour citer l’article

Frédéric RICHARD, Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, Catherine LEFORT, « ROYAUME-UNI - Géographie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/royaume-uni-geographie/