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Snowdonia

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Chaussée des Géants, Irlande

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Loch Shiel, Royaume-Uni

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Îles Shetland

Îles Shetland
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CapitaleLondres
Langues officiellesanglais ; gaélique et gallois (langues officielles localement)
Unité monétairelivre sterling (GBP)
Population66 436 000 (estim. 2018)
Superficie (km2)242 500

La question de l'environnement et du développement durable

Au Royaume-Uni comme ailleurs, les questions de la gestion de l'environnement et du développement durable méritent un traitement nuancé, à l'image des contradictions qui peuvent pointer entre, d'un côté des discours et des actions politiques volontaristes, et de l'autre des pratiques moins vertueuses.

L'agriculture peut faire office de première illustration. Activité généralement pertinente pour apprécier la relation qu'entretient une société avec son milieu ou son environnement, elle l'est plus particulièrement encore au Royaume-Uni où la valeur symbolique des espaces agricoles, et plus généralement ruraux, est inversement proportionnelle à l'emprise urbaine et industrielle. Au sein d'un pays aux dimensions finalement réduites, les espaces agricoles, qui représentent 70 p. 100 du territoire national frappent par l'intensité de leur mise en valeur : les friches sont quasi inexistantes et, à l'exception des forêts à usage récréatif, périurbaines et/ou des parcs nationaux, les grandes zones boisées sont rares. Même dans les milieux les plus « hostiles », l'agriculture est présente, sous la forme d'élevages ovins ou bovins plus ou moins extensifs. Au total, les cultures, prairies artificielles ou naturelles et les forêts occupent respectivement 19 p. 100, 52 p. 100 et 12 p. 100 du territoire (en 2005). La préservation de ces campagnes jardinées a plusieurs explications. La première réside dans la culture vivace et revendiquée de la rurality et des traditions et modes de vie qui sont supposés en être l'expression. Ainsi, l'une des plus grandes manifestations de ces trente dernières années est celle qui a réuni les 250 000 défenseurs de la chasse à courre à Londres en 2005. Par ailleurs, en dépit d'un poids économique quasi négligeable (moins de 1 p. 100 du P.I.B.), l'activité agricole reposait sur 320 000 exploitations en 2007 (dont un tiers de moins de 10 ha et un quart de plus de 50 ha), soit quelque 520 000 actifs agricoles. Aidés par des règles d'urbanis [...]


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Pour citer l’article

Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, Catherine LEFORT, Frédéric RICHARD, « ROYAUME-UNI - Géographie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/royaume-uni-geographie/