ROYAUME-UNIGéographie

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CapitaleLondres
Langues officiellesanglais ; gaélique et gallois (langues officielles localement)
Unité monétairelivre sterling (GBP)
Population66 436 000 (estim. 2018)
Superficie (km2)242 500

Dynamiques démographiques et distribution de la population

Une population croissante mais vieillissante

Avec ses 62,6 millions d'habitants en 2011 (selon l'Office national des statistiques, O.N.S.), le Royaume-Uni se place au 3e rang des vingt-sept pays de l'Union européenne, derrière l'Allemagne (82) et la France (65 millions). Cette situation résulte d'une croissance démographique singulièrement différente de celle qu'a connue la France. Alors qu'elle atteignait à peine plus de 10 millions d'habitants en 1800, la population britannique va croître de manière spectaculaire durant tout le xixe siècle, et ce en dépit d'une émigration continue, pour atteindre 38 millions d'âmes (sur la même période la population française passe de 27 à 40 millions). En dépit d'une baisse de fécondité sensible et des déficits de naissances occasionnés par les deux guerres mondiales, le Royaume-Uni conserve une dynamique démographique positive (50 millions d'hab. en 1950). Ce n'est qu'avec les années 1970 qu'un fort ralentissement de la croissance intervient (avec même un solde naturel négatif en 1976), lequel s'accompagne d'un rapide vieillissement de la population, aussi bien par le haut que par le bas de la pyramide des âges. De 1971 à 2001, la population britannique n'a ainsi augmenté que de 3 millions d'unités. En revanche, depuis le début du xxie siècle, elle connaît une croissance beaucoup plus vigoureuse qui s'est traduite par le gain de 2,7 millions de nouveaux résidents de 2001 à 2009 (+ 0,6 p. 100/an), dont un tiers dû à l'excédent naturel.

Pour autant, la croissance démographique du Royaume-Uni n'a pas concerné l'ensemble des classes d'âge : tandis que les effectifs des moins de seize ans se réduisaient massivement en passant de 14,2 à 11,5 millions (— 19 p.100), les plus de soixante-cinq ans voyaient leur nombre progresser de 7,4 à 9,7 millions (+ 31,1 p. 100). Et cette tendance va s'aggraver avec l'entrée des enfants du baby-boom dans cette classe d'âge. Pour l'heure, c'est sur [...]


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Pour citer l’article

Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, Catherine LEFORT, Frédéric RICHARD, « ROYAUME-UNI - Géographie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/royaume-uni-geographie/