RONGEURS ET LAGOMORPHES

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Bouche et dents

Bouche et dents
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Lepus : tube digestif

Lepus : tube digestif
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Lapin de garenne

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Écureuil

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Caractères généraux

Les Rongeurs et les Lagomorphes ne comptent que des animaux de taille petite ou moyenne, le plus grand représentant actuel de cet ensemble, le cabiai (espèce sud-américaine), ne dépasse pas la dimension d'un gros chien.

L'appui des membres sur le sol est du type plantigrade ou semi-plantigrade. Les doigts sont au nombre de quatre ou cinq au membre antérieur, et de trois à cinq au membre postérieur. La dernière phalange des doigts et des orteils est toujours pourvue d'une griffe.

La lèvre supérieure et les narines constituent généralement chez les Glires une structure complexe : le rhinarium, dont les réalisations, très différenciées dans le détail, ont en commun la présence d'un profond sillon coupant de bas en haut la lèvre supérieure, très caractéristique (bec-de-lièvre). La prédominance de l'odorat sur les autres sens classe les Glires dans la catégorie des Mammifères macrosmatiques.

Bouche et dents

Bouche et dents

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Bouche et dents de Rongeurs. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La denture chez les Lagomorphes et les Rongeurs possède trois caractères communs très nets :

– les incisives, en nombre réduit (aux deux mâchoires), sont des dents puissantes, de forme incurvée, à croissance continue, usées en biseau à leurs extrémités libres par un frottement quasi permanent des inférieures sur les supérieures ;

– les canines sont toujours absentes ;

– un grand espace libre, appelé barre ou diastème, sépare les incisives des dents jugales.

Mais, alors que les incisives sont toujours au nombre de deux en haut et en bas chez les Rongeurs, les Lagomorphes possèdent de plus une seconde paire d'incisives supérieures ; cette seconde paire, de dimension réduite, est placée en arrière de la première.

Le tube digestif comporte un estomac non compartimenté, et un cæcum, souvent très volumineux. La physiologie de la digestion est caractérisée par la cæcotrophie : les aliments parcourent deux fois consécutivement la totalité du tube digestif, et l'animal reprend, à leur sortie de l'anus, des pelotes ou cæcotrophe [...]

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Pierre-Antoine SAINT-ANDRÉ, Robert MANARANCHE, « RONGEURS ET LAGOMORPHES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/rongeurs-et-lagomorphes/