REAGAN RONALD (1911-2004)

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De Hollywood à la Maison-Blanche

Ronald Wilson Reagan est né le 6 février 1911 à Tampico (Illinois), dans une famille modeste. Il connaît d'abord le succès comme reporter sportif et présentateur de radio dans l'Iowa (1933-1937). À l'été de 1937, il part pour Hollywood, où il tourne dans cinquante-trois films – pour la plupart de série B. Il épouse en janvier 1940 l'actrice Jane Wyman dont il divorcera en juillet 1949. Il figure parmi les acteurs les mieux payés lorsque, en 1942, la guerre le contraint à interrompre sa carrière.

Après le conflit, celle-ci commence à décliner. Mais il en débute une autre qui va le fasciner. Président de la Screen Actors Guild de 1947 à 1954, il joue un rôle crucial dans les purges anticommunistes qui secouent Hollywood, tout en conservant une image de démocrate progressiste. Cependant, son second mariage en mars 1952 avec l'actrice Nancy Davis (née Anne Frances Robbins), son admiration pour le dynamisme des grandes entreprises (de 1954 à 1962, il présente chaque dimanche les téléfilms financés par la General Electric) et sa vigoureuse opposition à la progressivité de l'impôt sur le revenu le poussent vers le conservatisme et le parti républicain, auquel il adhère officiellement en 1962.

En 1964, un discours télévisé en fait le héros de la droite radicale de cette formation. Son charisme lui permet d'être élu (en 1966) et réélu (en 1970) gouverneur de Californie. En novembre 1980, fort de cette expérience à la tête du plus grand État du pays et porté par la « révolution conservatrice » en gestation depuis le milieu des années 1970, l'ancien acteur est élu président des États-Unis (poste qu'il occupera de janvier 1981 à janvier 1989) avec 51 p. 100 des voix, face au président sortant Jimmy Carter (41 p. 100).

Consacrant le mariage de Hollywood et de Washington mais aussi celui du populisme et du capitalisme, son élection illustre le talent de grand communicateur qui lui a été unanimement reconnu. Ce talent est [...]

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Ronald Reagan

Ronald Reagan
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Ronald Reagan et Mikhaïl Gorbatchev, 1985

Ronald Reagan et Mikhaïl Gorbatchev, 1985
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Pour citer l’article

Pierre MELANDRI, « REAGAN RONALD - (1911-2004) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ronald-reagan/