ROME ET EMPIRE ROMAINLes origines

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La légende des origines de Rome

Énée et la légende troyenne

La légende concernant les origines de Rome est double. Elle distingue deux moments séparés par un long espace de temps. La première colonisation du Latium remonterait au xiie siècle avant notre ère. Alors, le héros troyen Énée qui avait échappé à la destruction de sa patrie et à la haine de Junon serait arrivé avec ses compagnons, après un long et périlleux périple, jusqu'aux bords du Tibre, fleuve nourricier de l'Italie. Il s'allie à Évandre, Grec originaire d'Arcadie, qui avait déjà fondé une petite cité grecque, Pallantée, sur la colline du Palatin, berceau de Rome. Ainsi peut-il vaincre les Rutules et leur chef Turnus et fonder ensuite Lavinium, du nom de sa femme Lavinia. Lavinium, qui demeurera à l'époque historique la ville sainte du Latium, marque ainsi le début de la civilisation urbaine d'où naîtra, mais près d'un demi-millénaire plus tard, la ville de Rome elle-même.

De quand date ce premier temps de la légende, que signifie-t-il, et correspond-il à quelque réalité ? Il est certain aujourd'hui, grâce à la comparaison entre les textes littéraires et les documents archéologiques, que le personnage d'Énée, fuyant sa patrie en flammes et emmenant avec lui son vieux père et les dieux de Troie, était familier aux Étrusques dès la fin du vie siècle avant J.-C. La légende de sa venue dans le Latium et de son rôle aux origines de la civilisation latine et romaine ne doit pas être très postérieure à cette date. Rome, ville alors étrusco-latine, a dû développer pour son propre compte l'histoire du Troyen fugitif, devenu le héros fondateur de Lavinium, d'où naîtra à son tour Rome. Comment expliquer ce choix ? La psychologie des Romains permet, semble-t-il, de répondre à une telle question. Rome a toujours manifesté une prédilection pour la pietas, attachement pieux et attentif à l'égard des parents et à l'égard des dieux, qui lui est toujours apparue comme la vertu majeure du citoyen comme du chef ; la pietas est garante de la bonne entente entre les citoyens et leur [...]


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  • : directeur d'études à l'École pratique des hautes études

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Pour citer l’article

Raymond BLOCH, « ROME ET EMPIRE ROMAIN - Les origines », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/rome-et-empire-romain-les-origines/