ROME ET EMPIRE ROMAINL'artisanat sous l'Empire

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L'activité professionnelle

Lieux de production et d'échanges

C'est en ville qu'on trouve tous les corps de métiers (on en a dénombré 225 dans l'Occident romain), et Rome, Ostie ou une capitale provinciale comme Lyon sont le siège de très nombreux collèges ; mais il faut penser qu'une grande partie de l'activité « industrielle » se passe à la campagne : les « officines » de céramique ont besoin d'argile et de combustible tout autant que d'un marché proche, ce qui explique l'importance d'une production rurale (La Graufesenque, Lezoux pour la sigillée de Gaule) par opposition à des fabrications urbaines, comme à Naples ou à Lyon ; et de grandes exploitations agricoles (villae) de la Gaule du Nord devaient abriter aussi des ateliers de tissage si l'on en juge par les décors des tombeaux de leurs riches propriétaires (par exemple celui d'Igel, près de Trèves).

La structure économique

L'activité de l'artisan doit être souvent envisagée de façon indépendante dans le cadre de la taberna urbaine, à la fois atelier, boutique, parfois habitat, comme chez les bronziers d'Alésia. Mais il y a souvent aussi des unités de production plus grandes, qu'on aimerait pouvoir appeler des « usines » si le terme n'était pas si anachronique, et qui abritent des activités variées et des ouvriers en nombre : on peut penser à la production des briques ou de la céramique de luxe (à Arezzo, un Perennius a quelques dizaines d'esclaves), au polissage du marbre dans l'atelier de Chemtou (Tunisie actuelle) ou aux grandes boulangeries comme celle d'Eurysaces. Enfin, il doit exister des sortes de coopératives regroupant pour certaines opérations des artisans indépendants : c'est ainsi qu'on se représente la cuisson dans des fours collectifs de grandes quantités de vases fabriqués par des potiers isolés. Un document comptable comme tel bordereau d'enfournement trouvé sur le site de La Graufesenque (Aveyron) montre bien dans sa langue mâtinée de gaulois et de latin, pour le « 21e chargement de la 1re fournée, au bordereau 1 [...]


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Écrit par :

  • : maître de conférences (archéologie romaine) à l'université de Lille-III-Charles-de-Gaulle

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Pour citer l’article

Roger HANOUNE, « ROME ET EMPIRE ROMAIN - L'artisanat sous l'Empire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/rome-et-empire-romain-l-artisanat-sous-l-empire/