ROMAN POPULAIRE

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Le roman populaire est-il réactionnaire ?

Marcel Allain, orfèvre en la matière, définit ainsi le roman populaire : « S'adressant à un public divers, il aura souci, tout d'abord, de ne choquer aucun des éléments constitutifs de ce public. Il ignorera toute question politique, toute discussion religieuse : ce serait restreindre, a priori, le nombre des lecteurs éventuels. Il évitera tout ce qui pourra donner matière à critique. » C'est en limiter singulièrement les ambitions. L'objectif du roman populaire est donc d'amuser, d'effrayer, de faire pleurer ou frémir, mais n'attendons de lui aucun message, aucune contestation. Si, dans le Policier apache, l'un des meilleurs épisodes de Fantômas, « le regard posé sur les classes possédantes est singulièrement narquois : magistrats solennels et imbéciles, hommes politiques corrompus, curés à la solde du pouvoir, militaires arrogants, grandes dames désœuvrées et frivoles, parasites de toute espèce, telle est la vision de la société qui transparaît », Claude Dauphiné, qui s'est livré à une analyse sociale du contenu du volume, ajoute : « Faut-il, parce que cette description est dure, en déduire que l'œuvre est sous-tendue par des sentiments démocratiques ? Nous ne le croyons pas et sommes plutôt tentés de penser que cette peinture, satirique il est vrai, de la bonne société s'adresse avant tout au lecteur qui lui appartient. Les auteurs savent que leur meilleure cible est aussi leur meilleur public. » Si l'on a pu voir un lien entre le mouvement anarchiste, d'une part, Fantômas, Zigomar et Arsène Lupin de l'autre, il est mince. Aucune subversion sociale, même si Marcel Allain se déclare « de gauche » et, avant lui, Eugène Sue, socialiste. « Fantômas n'a aucun côté peuple, aucune sympathie pour les humbles. Sa lutte contre les riches n'est pas révolutionnaire, ni anarchiste. Simplement Fantômas va chercher l'argent où il se trouve et n'est mû que par la cupidité et le goût de la performance dans le crime », conclut Claude Dauphiné. Arsène Lupin serait, certes, plus généreux, mais il [...]


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  • : professeur à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Jean TULARD, « ROMAN POPULAIRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/roman-populaire/