ROLLAND ROMAIN (1866-1944)

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Né à Clamecy, normalien en 1886, agrégé d'histoire, docteur ès lettres avec une thèse principale sur l'Histoire de l'opéra en France avant Lully et Scarlatti, Romain Rolland enseigne l'histoire de l'art à l'École normale, puis l'histoire de la musique à la Sorbonne. Son activité littéraire est d'abord tournée vers le théâtre. Ensuite, de 1904 à 1912, il publie, avec un très vif succès, les dix volumes de Jean-Christophe. La guerre le trouve en Suisse. Dégagé de toute obligation militaire, il s'installe à Genève et publie dans Le Journal de Genève des articles recueillis en 1915 sous le titre de l'un d'entre eux : Au-dessus de la mêlée. Ce livre s'efforce de faire entendre entre les deux camps la voix de la vérité, de la justice et de l'amour. D'une incontestable noblesse d'intention, il est généralement peu compris, rencontre quelques ardentes sympathies, mais, dans l'ensemble, blesse l'opinion française et suscite contre Rolland des haines inexpiables. Prix Nobel de littérature cette même année 1915, l'écrivain va être séduit, après la guerre, par la pensée de l'Inde, dont la sagesse contraste à ses yeux avec la faillite de la civilisation européenne. Il est l'ami de Tagore et de Gandhi. En même temps il se rapproche de la Russie nouvelle. Après avoir condamné la brutalité sanglante du régime soviétique, il en vient à la juger inévitable et, vers 1930, déclare ouvertement sa sympathie. Il ne s'inscrira jamais au Parti communiste français, mais, dans les quinze dernières années de sa vie, il en est un des plus fidèles défenseurs. L'Âme enchantée (1922-1933), roman-fleuve dont la fin touche à l'actualité la plus contemporaine, retrace cette évolution. Président d'honneur du Comité international antifasciste (1933), Rolland apparaît en 1936 comme le patriarche du Front populaire. Il quitte la Suisse et s'installe en 1938 à Vézelay, où il passera toute la guerre. L'amitié de Claudel, retrouvée en 1940, éclaire la fin de sa vie, tente de le faire revenir à la foi catholique. C'est en vain. Âme profondéme [...]

Romain Rolland

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L'écrivain français Romain Rolland (1866-1944), Prix Nobel de littérature en 1915. 

Crédits : Hulton Getty

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Écrit par :

  • : professeur de littérature française à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Jacques ROBICHEZ, « ROLLAND ROMAIN - (1866-1944) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/romain-rolland/