ROCHES (Formation)Pétrologie

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Historique

L'évolution historique de la pétrographie se confond au début avec celle de la minéralogie et de la géologie. Elle est marquée, à la fin du xviiie siècle, par les discussions entre les « neptunistes » de l'école de A. G. Werner et les « plutonistes », qui suivent les vues de J. Hutton. Le triomphe du plutonisme conduit à distinguer les roches ignées ou éruptives des roches sédimentaires ; puis l'individualité des roches métamorphiques est reconnue. La pétrographie évolue alors de façon indépendante.

Les roches sont d'abord étudiées à partir de leurs caractères observables à l'œil nu ou à la loupe. Cela permet déjà de distinguer les types principaux et de construire des classifications, comme celles de J. Pinkerton (1811), J. McCulloch, A. Brongniart, K. C. von Leonhard, P. L. Cordier, H. Coquand... Mais on se préoccupe aussi de leur composition chimique : R. Bunsen distingue des roches éruptives acides, neutres et basiques, et déjà se pose le problème de leur évolution physico-chimique (T. Scheerer, J. Fournet, J. Durocher) et de leur diversification (L. von Buch, L. Elie de Beaumont). Les divers types de métamorphisme sont reconnus (J. Fournet, J. Durocher, A. Delesse, A. Daubrée), ce qui pose le problème de l'évolution des roches. Les rapports entre les roches métamorphiques et éruptives et le problème de l'origine du granite font l'objet de vives discussions (R. Bunsen, A. Delesse, J. Durocher, B. M. Keilhau, T. Scheerer, Virlet d'Aoust...). En fait, dès le milieu du xixe siècle, la plupart des problèmes majeurs sont abordés, et l'on trouve déjà émises toutes les grandes hypothèses qui seront tour à tour abandonnées et reprises jusqu'à nos jours.

Robert Bunsen

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Le chimiste et physicien allemand Robert Wilhelm Bunsen (1811-1899). 

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L'application des phénomènes de polarisation à l'étude des roches introduit une véritable révolution ; mais la voie nouvelle tracée par H. C. Sorby (1851-1858) ne sera vraiment reconnue que beaucoup plus tard, grâce à F. Zirkel (1870) montrant que le microscope polarisant rend possibles et aisées l'identification des minéraux des roches et l'analyse de leur [...]


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Cycle des roches

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Robert Bunsen

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Transformation d'une association minérale

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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Toulouse-III-Paul-Sabatier
  • : ingénieur de l'École nationale supérieure de géologie appliquée (E.N.S.G.), professeur à l'E.N.S.G., Nancy

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Pour citer l’article

Maurice LELUBRE, Alain WEISBROD, « ROCHES (Formation) - Pétrologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/roches-formation-petrologie/