PAXTON ROBERT O. (1932- )

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Historien de l'armée française

Né en 1932 à Lexington, dans une Virginie restée très marquée par la guerre de Sécession, Robert Paxton a commencé par s'intéresser à l'armée française. Envisageant de travailler sur l'École militaire de Saint-Cyr, il se replie, faute d'archives, sur l'armée d'armistice, ces quelque cent mille militaires laissés à l'État français après la débâcle de 1940. Fort des archives allemandes consultées en Allemagne et aux États-Unis, mais aussi de témoignages recueillis auprès de chefs militaires alors à la retraite, il soutient son Ph.D. en 1963, à Harvard. Le livre qu'il en tire en 1966 ne sera traduit en France que près de quarante ans plus tard. Pourtant, dans Parades and Politics at Vichy. The French Officer Corps under Marshal Pétain, on trouve plusieurs de ses intuitions majeures. Déjà, il montre que Vichy a développé un projet politique qui lui est propre et que cette armée doit à la fois servir et symboliser. Il démonte aussi le mythe de la résistance du corps des officiers dans sa globalité, s'engageant sur un terrain – l'histoire de la Résistance – qu'il abandonnera par la suite pour se polariser sur Vichy.


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OCCUPATION (FRANCE) - Mémoires et débats

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  • Laurent DOUZOU
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Dans le chapitre « Le mythe du résistantialisme et la réception de « La France de Vichy » de Robert Paxton »  : […] Comme l'écrit Stanley Hoffmann, les Français n'ont jamais cru en leur for intérieur au mythe d'une France unanimement résistante. Toutefois, le fait que la Résistance ait été minoritaire durant toute la période ne signifie pas qu'elle ait été marginalisée, ni marginale. Il est clair qu'au printemps de 1944 la Résistance emporte l'adhésion de Français qui ne sont pas nécessairement enclins à prendr […] Lire la suite

Pour citer l’article

Denis PESCHANSKI, « PAXTON ROBERT O. (1932- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/robert-o-paxton/